LETTONIE

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Lettonie : carte physique

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Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Lettonie : drapeau

Lettonie : drapeau
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Riga (Lettonie)

Riga (Lettonie)
Crédits : Alan Smith, Getty Images

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Lettonie: signature du traité d'adhésion à l'Union européenne, 2003

Lettonie: signature du traité d'adhésion à l'Union européenne, 2003
Crédits : Communauté européenne

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Nom officielRépublique de Lettonie (LV)
Chef de l'ÉtatRaimonds Vējonis (depuis le 8 juillet 2015)
Chef du gouvernementMāris Kučinskis (depuis le 11 février 2016)
CapitaleRiga
Langue officielleletton
Unité monétaireeuro (EUR)
Population1 919 000 (estim. 2018)
Superficie (km2)64 573

Géographie

Des plaines et des lacs

La Lettonie (Latvija), dont la superficie est de 64 589 kilomètres carrés, est située au nord-est de l'Europe, sur la côte orientale de la mer Baltique. Elle a une frontière avec l'Estonie au nord de 347 kilomètres, avec la Lituanie au sud de 487 kilomètres, avec la Biélorussie au sud-est de 93 kilomètres ; celle avec la Russie était de 269 kilomètres avant l'annexion par Moscou (en 1944) de la région d'Abrene, elle est depuis lors de 255 kilomètres. La Lettonie compte 499 kilomètres de côte sablonneuse qui, même en hiver, est presque toujours libre de glace. Le golfe de Riga, peu profond et partiellement isolé du reste de la mer Baltique par les îles estoniennes de Saaremaa et de Hiiumaa, s'ensable et doit être constamment dragué ; il est très pollué.

La Lettonie est une pénéplaine ; 97 p. 100 de son territoire sont situés à moins de 200 mètres d'altitude (le point culminant, le Gaizinkalns [312 m] est situé en Livonie, dans la région appelée Suisse livonienne). La plus grande partie est couverte de tourbières, de marécages et de forêts (44 p. 100 de la surface du pays). Le sol est plus propice à l'élevage qu'aux cultures.

Le climat est maritime sur la côte et continental à l'intérieur des terres ; l'été est court et l'hiver dure six mois, avec des neiges abondantes. Riga connaît des températures de 10 0C à — 4 0C en janvier et de 11 0C à 22 0C en juillet.

Le pays compte plus de 12 000 fleuves et rivières, mais seulement dix-sept s'étirent sur plus de 100 kilomètres : les principaux sont la Daugava, née dans les montagnes du Valdaï en Russie, qui se jette dans le golfe de Riga (un tiers de son cours, soit 355 km, est en territoire letton), la Lielupe qui arrose la Zemgale, et la Gauja (452 km), tout entière en territoire letton, qui irrigue la Livonie. On compte aussi plus de 3 000 lacs, dont l [...]

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Écrit par :

  • : historien de la littérature
  • : docteur en civilisation russe, option géographie (Institut national des langues et civilisations orientales), rédactrice pour les revues Questions Internationales et P@ges Europe de la Documentation Française, corédactrice en chef de la revue Regard sur l'Est, chargée de cours à l'Institut national des langues et civilisations orientales
  • : docteur de l'Université, ancien maître de conférences à l'Institut national des langues et civilisations orientales (histoire des pays Baltes)

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Autres références

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LETTONIE, chronologie contemporaine

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Province occidentale de la Lettonie, située sur la Baltique, au sud du golfe de Riga, la Courlande eut une existence propre à partir du xvi e siècle. Peuplée par les Koures qui parlaient un dialecte letton, la province est conquise, entre 1245 et 1250, par les chevaliers Teutoniques qui convertissent de force la population au christianisme et fond […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/courlande/#i_31703

RIGA

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  • Suzanne CHAMPONNOIS
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La capitale actuelle de la Lettonie est fondée en 1201 par l'évêque Albert de Buxhövden, envoyé pour convertir les « derniers païens d'Europe ». Il bâtit non loin de l'embouchure de la Daugava une cité qu'il nomme Riga, dont les armes rappellent l'origine germanique (tours de Hambourg et clés de Brême). Cette cité est érigée bientôt en évêché par […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/riga/#i_31703

Voir aussi

Pour citer l’article

J. A. ANDRUPS, Céline BAYOU, Suzanne CHAMPONNOIS, « LETTONIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/lettonie/