LES PROVINCIALES, Blaise PascalFiche de lecture

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Une œuvre de circonstance

Ni tout à fait à l'intérieur de Port-Royal, ni totalement pris dans le monde, mais en connaissant les jeux comme les détours, Pascal est l'homme idéal pour produire les meilleures attaques contre les ennemis des jansénistes. Il connaît la condamnation, par la bulle Cum occasione de 1653, des cinq propositions tirées de l'Augustinus de Jansen. Il a lu de fort près les écrits d'Antoine Arnauld. Après la condamnation de celui-ci par la Sorbonne, le 14 janvier 1656, il répond, presque immédiatement, le 23 janvier, au coup de force par la première de ses lettres, Lettre escrite à un provincial par un de ses amis sur le sujet des disputes présentes de la Sorbonne. La diffusion est particulièrement soignée, et le succès immédiat. Jusqu'au 23 mai 1657, date de rédaction de la dernière lettre, les arguments s'enchaînent de manière à exposer clairement la position janséniste et à discréditer les croyances tortueuses de leurs opposants.

Si le but politique de ces lettres ne fut en aucun cas atteint, puisque l'assemblée du clergé condamna une nouvelle fois l'Augustinus le 17 mars 1657, son impact moral fut énorme, au point qu'on associa systématiquement et durablement l'image des jésuites à la description qu'en donnait Pascal : hypocrites, pratiquant une casuistique de l'intérêt particulier, paradoxaux, malhonnêtes en matière de morale et de religion, trop proches des affaires du monde, toujours capables d'excuser les pires forfaits lorsqu'il en va de leur intérêt.

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Écrit par :

  • : professeur d'histoire et d'esthétique du théâtre à l'université de Paris-X-Nanterre

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Pour citer l’article

Christian BIET, « LES PROVINCIALES, Blaise Pascal - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/les-provinciales/