LES HOMMES DE BONNE VOLONTÉ, Jules RomainsFiche de lecture

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Une fresque historico-romanesque

Dès Le 6 octobre, prologue de l'ouvrage, la technique narrative imaginée par Jules Romains pour traduire sa vision « unanimiste » du monde apparaît dans toute son originalité : plus de héros principal, plus d'intrigue, mais un enchaînement rapide de scènes brèves, passant d'un personnage et d'un décor à l'autre, et donnant l'illusion d'une simultanéité et d'une ubiquité. Dans la suite du roman, ces personnages multiples paraîtront et disparaîtront tour à tour, « comme les thèmes d'un drame musical ou d'une immense symphonie ». Le souci de Jules Romains, en effet, est de ne pas trop dérouter le lecteur de 1932, encore peu habitué à des ruptures de récit avec lesquelles le langage cinématographique le familiarisera. Si l'objectif de l'auteur est d'obtenir « tout un pathétique de la dispersion, de l'évanouissement dont la vie abonde », il est aussi d'éviter le « dilettantisme du chaos ». D'où l'extrême rigueur de la construction sous le foisonnement des récits.

Rigueur dans la chronologie d'abord. Mettre en scène une communauté de destins nécessitait une certaine durée et une inscription dans l'Histoire. Jules Romains choisit de faire vivre ses personnages durant vingt-cinq ans – l'espace d'une génération – et de les placer au cœur d'une « onde » historique. Le récit débute le 6 octobre 1908, période marquée par des troubles sociaux et des incidents diplomatiques, pour s'achever en octobre 1933, période de crise économique et de totalitarismes naissants. Au centre, occupant trois tomes de l'ensemble, la Première Guerre mondiale et la révolution d'Octobre, restituées à travers les points de vue des différents acteurs du drame, qu'ils soient dans les tranchées, à l'état-major ou au Kremlin. De plus, quelques grandes figures politiques et militaires du temps – Briand, Clemenceau, Jaurès ou Joffre – deviennent des personnages à part entière.

Délimité dans le temps, le roman l'est aussi dans l'espace. Même si les intrigues essaiment jusqu'à Rome ou en U.R.S.S., c'est à Paris, lieu par excellence de la cir [...]

1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 3 pages

Écrit par :

  • : agrégé de lettres modernes, ancien élève de l'École normale supérieure

Classification

Autres références

«  LES HOMMES DE BONNE VOLONTÉ, Jules Romains  » est également traité dans :

ROMAINS LOUIS FARIGOULE dit JULES (1885-1972)

  • Écrit par 
  • Antoine COMPAGNON
  •  • 535 mots

Né dans le Velay, venu enfant à Paris, Jules Romains est reçu à l'École normale supérieure en 1905 et à l'agrégation de philosophie en 1909. Il enseigne pendant dix ans, mais depuis 1903 il a parallèlement une activité littéraire importante et il devient vite le représentant le plus brillant de l'unanimisme, doctrine qui marque toute son œuvre. Il l'exprime d'abord dans des poèmes, La Vie unanim […] Lire la suite

Voir aussi

Les derniers événements

13-27 novembre 2015 France. Attentats terroristes à Paris et Saint-Denis.

Bonne Bière, Casa Nostra et La Belle Équipe –, tuant une quarantaine de personnes. Puis un des assaillants actionne sa ceinture d’explosifs dans un bar du boulevard Voltaire, le Comptoir Voltaire. Il s’agit d’un Français résidant et fiché en Belgique, Brahim Abdeslam. Vers 21 h 40, un troisième groupe de trois hommes arrivés également à bord d’une  […] Lire la suite

6-19 janvier 1993 Irak. Nouvelles attaques alliées en réaction aux provocations de Bagdad

bonne volonté envers le nouveau président et le peuple américain », le président Saddam Hussein décrète un cessez-le-feu unilatéral à compter du 20, et autorise la reprise des vols de l'O.N.U. Les nouveaux incidents aériens impliquant des appareils américains, qui surviennent le jour même et les jours suivants, ne remettent pas en cause la décision […] Lire la suite

30-31 janvier 1988 Grèce – Turquie. Rencontre des Premiers ministres grec et turc en Suisse

volonté commune de dégel. Dans un communiqué, les deux hommes se félicitent de l'atmosphère de « compréhension et de bonne volonté » des entretiens, annoncent la création de deux commissions communes, d'une liaison téléphonique directe entre eux, et leur intention de se rencontrer désormais au moins une fois par an. […] Lire la suite

Pour citer l’article

Philippe DULAC, « LES HOMMES DE BONNE VOLONTÉ, Jules Romains - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/les-hommes-de-bonne-volonte/