LES FONDEMENTS DE L'ANALYSE ÉCONOMIQUE, Paul Anthony SamuelsonFiche de lecture

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Les bases opérationnelles de l'économie

Il ne s'agit pas pour autant d'entreprendre un bilan théorique de tous ces domaines, tant microéconomiques que macroéconomiques, mais plutôt de mettre en évidence que les problèmes, en apparence divers, qui s'y posent, relèvent tous de quelques principes mathématiques généraux qui en révèlent les proximités formelles. Ce programme, Samuelson le soumet à une contrainte méthodologique initiale : proposer des „théorèmes opérationnellement significatifs“, c'est-à-dire des „hypothèse[s] relative[s] aux données empiriques dont on peut concevoir qu'elles pourraient être réfutées, même sous des conditions idéales“. L'ouvrage s'articule principalement autour de deux grandes idées, présentées dans les deux premiers chapitres. La première est que les conditions mathématiques d'équilibre d'unités individuelles sont liées aux comportements maximisateurs des agents. Ces conditions permettent de déduire des propriétés de statique comparative, c'est-à-dire d'étudier qualitativement comment changent les choix des agents suite à une modification des paramètres, par exemple comment réagit la demande à une variation de prix. La seconde idée exprime, à un niveau plus agrégé, que les théorèmes de statique comparative devraient être intimement liés aux propriétés dynamiques du système, c'est-à-dire à la manière dont un système évolue dans le temps et converge vers l'équilibre : c'est le „principe de correspondance“. Il est notamment très important de formuler clairement des conditions mathématiques nécessaires et/ou suffisantes de stabilité d'un système économique. Par exemple, distinguer les conditions mathématiques de stabilité d'un système évoluant selon un ajustement par les prix (tâtonnement walrasien) ou par les quantités, et, lorsque cela est possible, leur donner une traduction économique.

Le chapitre iii précise sous quelles conditions générales il est possible de connaître le comportement qualitatif d'un système : lorsque les „valeurs d'équilibre des variables sont les extremums (maximum ou minimum) d'u [...]


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Écrit par :

  • : maître de conférences en sciences économiques à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne

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SAMUELSON PAUL ANTHONY (1915-2009)

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Chercheur, pédagogue, conseiller de hautes autorités financières et politiques, Samuelson a rempli avec succès toutes ces fonctions et gagné une notoriété qui dépasse le cercle des spécialistes de l'économie. Les nouveaux outils méthodologiques et l'inventivité théorique qu'il a appliqués à ses multiples travaux font de lui l'un des plus grands maîtres de la science économique contemporaine. Né le […] Lire la suite

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Pour citer l’article

Jean-Sébastien LENFANT, « LES FONDEMENTS DE L'ANALYSE ÉCONOMIQUE, Paul Anthony Samuelson - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/les-fondements-de-l-analyse-economique/