LES ENFANTS DE SATURNE, R. et M. WittkowerFiche de lecture

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Sociologie et psychologie du comportement des artistes

L'immense cadre chronologique que semble annoncer le sous-titre de l'ouvrage, Psychologie et comportement des artistes, de l'Antiquité à la Révolution française, doit être relativisé. Seul le premier chapitre livre quelques rapides aperçus sur les artistes de l'Antiquité, moins d'ailleurs sur leur comportement que sur l'individualisation de leur statut. La méfiance à l'égard des constantes que les auteurs seraient tentés d'établir entre les attitudes psychologiques des artistes de l'Antiquité et ceux de l'époque moderne, motive en partie ce renoncement à se situer véritablement dans la longue durée. Ce rappel de l'Antiquité sert en fait à scander, dans les premiers chapitres qui le suivent, les différents moments dans le processus d'individualisation de la création, et le passage du statut d'artisan à celui d'artiste après la « régression médiévale ».

L'émancipation intellectuelle de l'artiste à la Renaissance est étroitement liée à la désagrégation du système des corporations, qui modifie profondément les relations entre les artistes et les commanditaires. Parmi les nombreux cas exemplaires, on peut citer celui de Lorenzo Ghiberti, qui exhorte les artistes à imiter la dignité et la tempérance des doctes, et qui compose sa propre autobiographie, ou encore celui de Leon Battista Alberti pour la conscience extrême qu'il avait de la valeur intellectuelle et sociale des artistes de sa génération. Après avoir mis en évidence le relâchement des liens entre l'Église et les artistes à partir de la Renaissance, les renversements apparus à l'époque moderne dans les relations entre les mécènes et leurs artistes qui sont de moins en moins leurs obligés, les Wittkower quittent ce plan socio-historique pour faire apparaître toute une gamme d'attitudes psychiques. Ce basculement est sous-tendu par l'idée, non explicitée toutefois, que les relations entre le commanditaire et l'artiste, fondées sur le vieil ordre économique du [...]


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Écrit par :

  • : ancien pensionnaire à l'Institut national d'histoire de l'art, chargé de cours à l'École du Louvre

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François-René MARTIN, « LES ENFANTS DE SATURNE, R. et M. Wittkower - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/les-enfants-de-saturne/