CURIE LES

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Premières applications de la radioactivité

L'énergie atomique

En 1939, Frédéric Joliot-Curie et ses collabo-rateurs prévoient la possibilité de créer des réactions de fission en chaîne et déposent des brevets décrivant les piles atomiques. Dès la création du Commissariat à l'énergie atomique, Frédéric Joliot-Curie fit réaliser la première pile française, Zoé, qui divergea en 1948.

Utilisation des radioéléments en chimie

Les rayonnements qui caractérisent chaque radioélément permettent de les doser, même dans un mélange ou dans un composé. Ce rôle de traceur a déjà été utilisé avec les radioéléments naturels pour suivre leur évolution (c'est ainsi qu'ont été guidées les recherches tendant à les isoler), et pour suivre des éléments inactifs ayant des propriétés chimiques voisines (entraîneurs).

En 1953, Irène et Frédéric Joliot-Curie proposèrent une méthode très sensible d'analyse, en irradiant, au moyen de particules d'énergie convenable, des corps contenant des éléments difficilement décelables. Le choix des conditions d'irradiation permet de transformer des atomes stables en radioéléments, puis d'identifier et de doser ceux-ci en observant leur rayonnement. Les premières applications de cette méthode furent le dosage du carbone dans les aciers par Irène Joliot-Curie, en 1953, des expertises toxicologiques et l'étude du métabolisme du sodium par Frédéric Joliot-Curie en 1955.

Utilisation des radioéléments en biologie

L'un des modes d'utilisation découle des applications à la chimie. Il a permis d'étudier les fonctions des cellules et de nombreux organes ; en particulier, au moyen de l'autohistoradiographie. Dès 1904, Pierre Curie, Bouchard et Balthazar avaient impressionné des plaques photographiques en y déposant des organes d'animaux qui avaient inhalé du radon. Les résultats ne furent pas nets, le parcours des rayons β et γ du radon étant trop long.

En 1924, à l'Institut du radium, A. Lacassagne et J. Lattès-Ferrier ont obtenu des images très détaillées de coupes histologiques, faites dans des organes d'animaux auxquels ils avaie [...]


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Marie et Pierre Curie

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Marie Curie (1867-1934)

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Les époux Joliot-Curie

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Radioéléments connus en 1910

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  • : docteur ès sciences, lauréat de l'Institut, directeur de recherche honoraire au C.N.R.S.

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Pour citer l’article

Marcel FRILLEY, « CURIE LES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/les-curie/