GINGEMBRE LÉON (1904-1993)

“Ma génération a vu l'éclosion de l'automobile, la naissance et le développement de l'aviation, l'apparition des abstraits, la découverte de la quatrième dimension, la crise de 1930, des guerres, une formidable évolution sociale, l'informatisation.” Mort à quatre-vingt-neuf ans, symbole et prototype de ces “petits patrons” qu'il a si bien défendus, Léon Gingembre a mené une vie pleine de combats et de passion.

De tempérament fougueux, le jeune Gingembre est renvoyé de plusieurs lycées : “J'étais insolent comme le sont beaucoup de gens timides.” Après des études de droit et un service militaire dans un bataillon de chasseurs alpins au Maroc, il “bourlingue”, comme il dit, d'un métier à un autre, avant d'entrer dans la société familiale que dirige son père. Auparavant, il a travaillé un temps au service des études de la Chambre de commerce, d'où il a été “viré” comme le lycéen turbulent qu'il fut. Timide, mais effronté.

En 1936, à l'occasion des accords Matignon, Léon Gingembre constate que la Confédération générale de la production, l'ancêtre du C.N.P.F., ne représente pas les petits patrons. Dès 1943, il met sur pied la Confédération générale des petites et moyennes entreprises (C.G.P.M.E.) dont il sera le délégué général jusqu'en 1969 avant d'en devenir le président (jusqu'en 1978). À la Libération, il participe à la création du C.N.P.F., puis prend ses distances et dénonce la convention liant les P.M.E. à l'organisation patronale, tout en restant un temps vice-président du C.N.P.F. Le voilà dans son rôle, et il y excelle. Ne reculant pas, à l'occasion, devant la démagogie, il défend ses mandants contre les gouvernements, les syndicats et les grands patrons à qui il réserve nombre de ses flèches : “Le patronat réel que nous représentons ne peut être confondu avec les managers des multinationales, qui ont des risques de carrière et non de faillite et de déconfiture personnelle.” Il lui arrive, quand on lui reproche certaines de ses philippiques, de rappeler que les P.M.E. représentent “60 p. 100 de la production de l'industrie, 82 p. 100 de la distribution et 98 p.  [...]


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Christian SAUVAGE, « GINGEMBRE LÉON - (1904-1993) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/leon-gingembre/