LÉGIONELLOSE

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Sources de contamination

Ainsi, la climatisation des locaux implique d'introduire de l'air froid et d'évacuer l'air chaud qui s'y trouve. Cela nécessite l'emploi de tours aéroréfrigérantes dont les plus anciennes sont des systèmes de refroidissement des circuits chauds qui évacuent la chaleur vers l'extérieur en pulvérisant l'eau en fines gouttelettes dans un flux d'air circulant à contre-courant. L'aérosol se retrouve dans le « panache » évacué par la tour et peut contaminer soit les personnes exposées au panache, soit la prise d'air de bâtiments voisins... Les systèmes les plus modernes ont éliminé ce risque. Ce sont des systèmes fermés (aérocondenseurs) avec des échanges air-air sans production de vapeur d'eau.

De même, les réservoirs des dispositifs de production d'eau chaude sont particulièrement vulnérables à la prolifération des légionelles. En effet, les ballons d'eau chaude recèlent des zones de stagnation, en particulier au fond des ballons, où la montée en température est plus faible et où s'accumulent les « boues » qui favorisent la prolifération des germes... Le rôle du réseau d'eau chaude sanitaire dans la transmission à l'homme des légionelles serait lié à l'inhalation de microgouttelettes contaminées, en particulier au moment de la douche.

Les réservoirs d'eau froide à l'entrée des bâtiments, les réseaux vétustes, les tuyauteries longues avec boucles et bras morts, les adoucisseurs, les robinets équipés de joints en caoutchouc et d'aérateurs à grilles, les absorbeurs de choc, les économiseurs d'eau, bref tout système qui freine la circulation de l'eau crée des conditions favorables à la multiplication et à la dissémination des légionelles.

Les bains de relaxation (à remous, à jets), la balnéothérapie, le thermalisme ont été ou peuvent être à l'origine d'épidémies. Des légionelles ont été retrouvées dans des machines à glace et dans des fontaines décoratives. Le risque à partir des aérosols thérapeutiques est maîtrisable par l'utilisation d'eau stérile et le recours à des procédures de nettoyage rigoureuses...

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La Legionella pneumophila

La Legionella pneumophila
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Épidémiovigilance et légionellose (France)

Épidémiovigilance et légionellose (France)
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Écrit par :

  • : docteur en médecine, docteur d'État ès sciences, professeur des Universités en bactériologie, virologie, hygiène
  • : docteur d'État ès sciences pharmaceutiques, maître de conférences des Universités, praticien hospitalier

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2-6 janvier 2004 France. Épidémie de légionellose dans le Pas-de-Calais

Le 2, le préfet du Pas-de-Calais ordonne la fermeture de l'usine pétrochimique Noroxo, située à Harnes, « par précaution », à la suite d'une nouvelle vague de contamination par la bactérie de la légionellose. L'usine avait déjà été fermée et décontaminée en décembre 2003, peu après l'apparition dans le département des premiers cas de cette maladie respiratoire: une souche de bactéries avait été retrouvée dans une cheminée aéroréfrigérante de l'usine. […] Lire la suite

Pour citer l’article

François DENIS, Marcelle MOUNIER, « LÉGIONELLOSE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 mai 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/legionellose/