WAŁESA LECH (1943- )

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Un rebelle

Rien ne disposait à ce destin l'enfant né au plus profond de la guerre, le 23 septembre 1943, à Popowo, un bourg rural du centre nord de la Pologne, région alors annexée par l'Allemagne nazie. Son père, un charpentier descendant d'une famille de fermiers paupérisés, a été arrêté par l'occupant. Il meurt peu après son retour de déportation. Lech grandit dans une famille de sept enfants dont trois demi-frères, sa mère s'étant remariée. Élève médiocre, il est orienté vers des études professionnelles et embauché, à sa sortie en 1961, comme électricien dans le parc des machines d'une ferme d'État. Par ennui ou par esprit d'indépendance, il est ensuite attiré par le nouveau pôle industriel qui émergeait plus au nord, autour de Gdańsk. Il entre au chantier naval Lénine le 30 mai 1967 et, à vingt-quatre ans, devient électricien de marine. Il habite, comme la plupart de ses collègues, dans un hôtel ouvrier. À cette époque, il rencontre une jeune fleuriste venue elle aussi de la campagne, qu'il épouse en 1969 ; Danuta vit l'épopée de son mari à ses côtés. C'est d'ailleurs elle qui lit, à Stockholm, le discours de réception du prix Nobel de la paix en 1983.

À Gdańsk, peu avant les fêtes de Noël 1970, la population se révolte contre une hausse intempestive du prix des produits alimentaires ; au chantier naval, Lech Wałȩsa est élu délégué par son atelier et se retrouve à la tête des manifestants. En quelques heures, la protestation tourne à l'émeute et, au petit matin, il est arrêté tandis que l'armée tire sur les grévistes, faisant plusieurs dizaines de morts et des centaines de blessés. Libéré, après avoir signé une promesse de loyauté (qui lui sera reprochée dans les années 1990), il fait partie des représentants ouvriers reçus, en janvier 1971, par Edward Gierek, le nouveau secrétaire général du Parti. Licencié du chantier naval en avril 1976, il figure parmi le petit groupe de militants qui fonde un « Comité pour un syndicat indépendant » semi-clandestin avec son journal Robotnik Wybrzeza (« l'ouvrier de la côte »). [...]


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Lech Walesa

Lech Walesa
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Pologne : la naissance de Solidarnosc, 1980-1981

Pologne : la naissance de Solidarnosc, 1980-1981
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Écrit par :

  • : historien, chargé d'enseignement à l'Institut d'études européennes, université de Paris-VIII

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Pour citer l’article

Jean-Yves POTEL, « WAŁESA LECH (1943- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/lech-walesa/