LE VOYEUR, Alain Robbe-GrilletFiche de lecture

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L'homme sans visage

C'est ainsi que de Mathias, la figure centrale du Voyeur, nous ne saurons presque rien : ni l'âge, ni le nom, ni les traits. C'est un voyageur de commerce venu passer la journée dans une île où, semble-t-il, il est né, afin d'y vendre des bracelets-montres. Si le personnage est à peine esquissé, l'univers où il pénètre fait l'objet d'analyses minutieuses, au travers d'un regard qui reste indéterminé : est-ce Mathias ou le narrateur qui est le « voyeur » ? Une cordelette roulée en huit, des mouettes, la marque d'un anneau sur le quai, un paquet de cigarettes à la surface de l'eau, autant de choses vues qui, telles quelles ou au gré de variations, réapparaîtront et, de par leur répétition même, donneront l'illusion d'avoir sinon un sens, tout au moins une fonction : « C'était un huit couché : deux cercles égaux, d'un peu moins de dix centimètres de diamètre, tangents par le côté. Au centre du huit, on voyait une excroissance rougeâtre qui semblait être le pivot, rongé par la rouille, d'un ancien piton de fer. »

L'histoire se résume aux déambulations et aux démarchages de Mathias qui s'est donné pour but de vendre toutes ses montres avant de reprendre, le soir, le bateau du retour. Il se cantonne d'abord aux maisons du port, puis, ayant loué une bicyclette, entreprend de quadriller l'île. Le récit le suit pas à pas, relatant ses excursions et ses haltes où se mêlent le réel et l'imaginaire. Toutefois, dans ce compte rendu jusqu'alors exhaustif survient un blanc : une heure dans l'emploi du temps de Mathias a été occultée. Qu'a-t-il fait après avoir pris le sentier de la falaise au lieu d'aller à la ferme des Marek ? Le récit n'en dira rien, mais ne peut désormais reprendre son cours normal. « Tout est raconté avant le trou, puis de nouveau après le trou et on essaie de rapprocher les deux bords pour faire disparaître ce vide gênant. Mais c'est le vide qui remplit tout », commente Robbe-Grillet.

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Écrit par :

  • : agrégé de lettres modernes, ancien élève de l'École normale supérieure

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Pour citer l’article

Philippe DULAC, « LE VOYEUR, Alain Robbe-Grillet - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/le-voyeur/