LE SIÈCLE DES LUMIÈRES, Alejo CarpentierFiche de lecture

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Une « symphonie caraïbe »

Deux incitations principales nourrissent le livre : l'émerveillement de Carpentier face à la nature antillaise et l'intérêt qu'il porte à un personnage historique, découvert lors d'un séjour à la Guadeloupe, le révolutionnaire Victor Hugues, ancien commerçant en farine de Port-au-Prince. Le Siècle des Lumières a été qualifié par son auteur de « symphonie caraïbe ». De fait, le livre est émaillé de somptueuses descriptions, véritables morceaux d'anthologie, où se conjuguent nature et culture, botanique et peinture, musique et zoologie, histoire et légende. Dans de longues phrases peuplées de métaphores insolites, multipliant les amoncellements baroques d'adjectifs et de substantifs, l'imagination syncrétique de Carpentier donne toute sa mesure dans l'évocation d'un monde caraïbe que Christophe Colomb qualifiait déjà de merveilleux et que les hommes ont sillonné de tout temps, à la recherche du paradis perdu : « Selon la couleur des siècles, le mythe changeait de caractère, répondant à des désirs toujours renouvelés, mais il était toujours le même : il y avait, il devait y avoir, il fallait qu'il y eût dans le temps présent – dans tout temps présent – un Monde Meilleur. » L'esthétisme n'est donc pas la seule justification de ces descriptions d'un milieu naturel enchanteur ; chez Carpentier, l'idéologie n'est jamais loin.

Quant à Victor Hugues, émissaire de Robespierre dans les Antilles et venu libérer la Guadeloupe de l'occupation anglaise, Carpentier a considéré que ce qu'on en savait laissait suffisamment de zones d'ombre pour permettre à son imagination de s'exercer pleinement. Ce qui l'a intéressé dans le personnage, c'est ce qu'il appelle sa « dramatique dichotomie » : il arrive dans les Antilles avec l'imprimerie et un décret abolissant l'esclavage (qu'il rétablira plus tard, lorsqu'il gouvernera la Guyane). Mais se dresse aussi, à la proue de son bateau, une guillotine qu'il a fait monter pendant le voyage. Son long périple se terminera dans le désenchantement et la déchéance, après qu'il aura succombé aux sirènes du pouvoir absolu. L' [...]

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Écrit par :

  • : professeur émérite à l'université de Paris-III-Sorbonne nouvelle

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Claude FELL, « LE SIÈCLE DES LUMIÈRES, Alejo Carpentier - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 30 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/le-siecle-des-lumieres/