LE PRINCE, Nicolas MachiavelFiche de lecture

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Comprendre le langage de la guerre

On connaît la formule de Machiavel : « suivre la vérité effective de la chose ». Il s'agit d'appliquer cette forme d'analyse à une situation concrète. Et cette compréhension se fait dans l'urgence : on n'a plus le temps d'attendre, d'espérer jouir de ce « bénéfice du temps » qui était au centre de la traditionnelle sagesse stoïco-chrétienne des marchands florentins.

Le langage de la guerre transforme les deux vieux langages dominants du droit et de la vertu classique. Désormais, l'homme vertueux ne peut plus être simplement un individu singulier à qui ses qualités personnelles, sa formation et la juste conception de ses devoirs de citoyen ou de bon chrétien assurent un rôle privilégié dans l'État et dans l'Histoire. La mesure de la vertu, c'est désormais la capacité à répondre aux défis des « temps contraires », à ne pas se soumettre passivement à la fortune.

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Écrit par :

  • : professeur au département d'études italiennes de l'université de Paris-VIII, Vincennes-St-Denis
  • : Maître de conférences à l'École normale supérieure des Lettres et sciences humaines, Lyon

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Pour citer l’article

Jean-Louis FOURNEL, Jean-Claude ZANCARINI, « LE PRINCE, Nicolas Machiavel - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/le-prince/