LE MONDE DU SILENCE, film de Jacques-Yves Cousteau et Louis Malle

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Cinéma moderne et esquisses postmodernes

La Calypso part, de la Méditerranée à l'océan Indien, « à la découverte d'un monde étrange, presque inconnu, le monde du silence ». Le film est construit sur les juxtapositions, sinon sur les oppositions : aux grains succèdent les mers d'huiles, aux corvées monotones de la vie à bord (les rois de la mer font la lessive et la cuisine), succèdent plongées, expériences de mesure, rencontres avec des animaux merveilleux.

Juxtapositions aussi dans le langage filmique. D'un côté, des séquences didactiques chargent la voix off d'ajouter du sens à l'image (procédé toujours florissant de nos jours, dont Chris Marker dénoncera les abus deux ans plus tard dans Lettre de Sibérie) ; elle introduit ainsi du suspense (si le plongeur descend encore, l'ivresse des profondeurs le gagnera), de la valeur (« l'homme n'a jamais dû s'aventurer sur cette île », « Voici les images les plus profondes jamais tournées... »), et même de l'anthropomorphisme (la tortue pleure parce qu'elle abandonne ses œufs sous le sable de la plage).

De l'autre côté, des séquences musicalisées jouent sur un effet-clip avant l'heure, dauphins qui accompagnent la Calypso en accomplissant des bonds prodigieux, plongeurs qui s'amusent avec le scooter sous-marin ou valsent avec un mérou baptisé Jojo... Aussi bien la Calypso que le scooter sont d'ailleurs conçus pour filmer en travelling avant, figure fétiche du cinéma postmoderne friand d'effets-clip (Luc Besson ouvrira son Grand Bleu, 1988, par une séquence en noir et blanc avec un cousin de Jojo le mérou, et réalisera six ans plus tard un gigantesque clip sous-marin, Atlantis... Mentionnons également une figure que l'on retrouvera à quarante ans de distance dans le Titanic de James Cameron : le travelling avant sur le pont d'une épave engloutie...).

Est-ce l'influence de Louis Malle ? En tous cas, le film possède aussi ce qui passera aux yeux des historiens du style pour des caractéristiques de la modernité cinématographique. En premier li [...]

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Pour citer l’article

Laurent JULLIER, « LE MONDE DU SILENCE, film de Jacques-Yves Cousteau et Louis Malle », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/le-monde-du-silence/