LE MONDE DE LUCAS CRANACH (exposition)

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Par l'éclat de ses peintures, la réunion de l'intériorité psychologique et du faste des couleurs et de la vie de cour, la place considérable qu'y occupent les grands thèmes de l'humanisme et de la mythologie antique mais aussi l'iconographie de la Réforme protestante, Lucas Cranach l'Ancien (1472-1553) est un des phares de l'exceptionnel jaillissement de l'art de la Renaissance dans le monde germanique. Il est le contemporain de ces autres grands artistes que sont Holbein le Jeune, Grünewald, Altdorfer, Baldung Grien, et bien sûr Dürer. Mais alors que la plupart des maîtres de cette génération disparaissent vers 1530, la longévité de Cranach l'Ancien, qui meurt en 1553, et le succès qu'il rencontre dans son installation à la cour de Frédéric le Sage et de ses successeurs à Wittenberg, où il est appelé dès 1504, expliquent l'ampleur et la variété de sa production. Il travaille, selon la pratique du temps, au sein d'un atelier, ce qui permet à ses assistants, selon le niveau d'exigence de la clientèle, de réaliser de nombreuses répliques des œuvres les plus demandées, avec toujours de légères variations qui permettent de ne pas perdre l'inventivité et le sens du renouvellement. À cela s'ajoute la longue collaboration de son fils Lucas Cranach dit le Jeune (1515-1586), qui rend parfois la distinction difficile à établir entre les deux artistes. Mais un très grand nombre de tableaux possèdent la force, la qualité extrême et les caractères propres qui ne peuvent se rattacher qu'à la main de Cranach l'Ancien.

L'exposition Le Monde de Lucas Cranach (palais des Beaux-Arts de Bruxelles, 20 octobre 2010-23 janvier 2011), qui a bénéficié de prêts d'œuvres majeures, a pu précisément révéler toutes les facettes de son talent. Sa gravure sur bois de la Crucifixion (vers 1502-1503), qui était rapprochée avec bonheur de celle de Dürer sur le même thème (vers 1498), montre les parallèles – sens du remplissage d'une grande page, fusion des pers [...]


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Christian HECK, « LE MONDE DE LUCAS CRANACH (exposition) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/le-monde-de-lucas-cranach-exposition/