LE MALADE IMAGINAIRE, MolièreFiche de lecture

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De la comédie médicale à la comédie familiale

À sa création, le prologue sur lequel s’ouvrait le rideau consistait en une succession de tableaux champêtres chantés et dansés, mettant en scène bergers et bergères de convention dans le style, très apprécié à l’époque, de la pastorale. Sans relation directe avec l’intrigue à venir, ce préambule se voulait avant tout un divertissement de cour ainsi que le prétexte d’un hommage appuyé au roi. Par la suite, Lully s’étant assuré le monopole des spectacles incluant plus de deux chanteurs et six violons, il sera remplacé par le simple monologue d’une bergère se plaignant des médecins incapables de « trouver un remède pour soulager les peines qu’elle endure », qui introduit cette fois véritablement la comédie.

L’acte I expose l’intrigue, ou plutôt les intrigues : on y apprend successivement qu’Argan, qui se croit malade, consacre des sommes considérables à sa santé, et qu’il a décidé de marier sa fille Angélique non au jeune homme qu’elle aime, Cléante, mais à Thomas Diafoirus, fils de médecin et futur médecin lui-même. Face à ce dessein, deux camps se forment : du côté des opposants à ce mariage, Angélique et Cléante, aidés de Toinette, la servante, et de Béralde, frère d’Argan ; du côté des partisans, Argan, les Diafoirus père et fils, et Béline, seconde femme d’Argan, qui compte bien détourner à son profit la fortune de son mari. Toinette décide de faire prévenir Cléante de ce qui se trame par l’entremise de son amant, Polichinelle.

Celui-ci est au centre du premier intermède, ainsi résumé : « Polichinelle, dans la nuit, vient pour donner une sérénade à sa maîtresse. Il est interrompu d’abord par des violons, contre lesquels il se met en colère, et ensuite par le Guet, composé de musiciens et de danseurs ».

L’acte II voit l’affrontement des deux camps. Cléante se fait passer auprès d’Argan pour le remplaçant du maître de chant d’Angélique. En sa présence et celle de Toinette, Argan organis [...]

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Pour citer l’article

Guy BELZANE, « LE MALADE IMAGINAIRE, Molière - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/le-malade-imaginaire/