LE DEVISEMENT DU MONDE, Marco PoloFiche de lecture

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Une description de l'Asie

Un prologue raconte les circonstances de l'écriture du livre : premier voyage du père et de l'oncle de Marco (1260-1269), second voyage où il les accompagne (1272-1293), charges que le grand-khan a confiées aux trois Vénitiens. Ce prologue est la part autobiographique du livre. Dépourvu de tout pittoresque, il met en valeur la confiance dont Marco a joui auprès du grand-khan et le regret éprouvé par les voyageurs que l'Église ait manqué l'occasion de le convertir à la foi chrétienne.

Deviser le monde, c'est le décrire. Cette description fait l'objet d'une série de courts chapitres sur les contrées que traverserait un voyageur qui suivrait les pas de Marco Polo. Chaque chapitre répond à une sorte de questionnaire type : direction prise et distance parcourue depuis l'arrêt précédent, statut politique de la contrée, sa religion, son paysage, ses productions et leur prix, sa monnaie, la singularité qui la distingue et vaut d'être notée. Ces notices tournent parfois à l'exposé systématique (sur les mœurs des Mongols, sur la cour impériale...) et au récit d'anecdotes édifiantes ou d'épisodes de la conquête mongole. Le tout se divise en trois parties : un itinéraire continental de la Méditerranée à la Chine du Nord en passant par la Perse et l'Asie centrale ; un tableau de la Chine qui inclut le récit de deux voyages, l'un de Cambaluc (Pékin) vers le Yunnan, l'autre de Cambaluc vers Kinsay (Hangzhou) ; un itinéraire maritime qui ramène en Perse en longeant l'Indochine et l'Inde.

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Sur les traces de Marco Polo

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Livre des merveilles du monde, M. Polo

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«  LE DEVISEMENT DU MONDE, Marco Polo  » est également traité dans :

POLO MARCO (1254 ou 1255-1324)

  • Écrit par 
  • Delphine BAUDRY-WEULERSSE
  •  • 1 315 mots
  •  • 5 médias

Dans le chapitre « Un fonctionnaire de l'empereur mongol en Chine »  : […] Marco Polo est né dans une famille de riches marchands vénitiens. Entraînés par les circonstances au-delà de leurs activités commerciales, son père et son oncle s'étaient rendus en 1265 à Pékin, à la cour du khan Kubilai, fondateur en Chine de la dynastie mongole des Yuan. Considérés comme les représentants de la chrétienté, les Polo prennent le chemin du retour à travers l'Asie centrale, porteur […] Lire la suite

Pour citer l’article

Pierre-Yves BADEL, « LE DEVISEMENT DU MONDE, Marco Polo - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 février 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/le-devisement-du-monde/