LE DEUXIÈME SEXE, Simone de BeauvoirFiche de lecture

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Qu'est-ce qu'une femme ?

En mettant en cause les préjugés et les stéréotypes qui ont contribué à faire de la femme un objet et des hommes un sujet, un absolu, Simone de Beauvoir dépasse la simple revendication de droits réservés à la femme. Elle fonde les assises d'une réflexion qui alimentera toute son œuvre : la femme doit se différencier de l'homme.

Avec Le Deuxième Sexe, Simone de Beauvoir offre aux femmes à la fois l'occasion de dire leur propre histoire et de rejeter toute la mythologie bâtie autour de la féminité. Parce qu'il possède un style très particulier adapté à sa finalité, celle de décrire la condition des femmes dans l'univers patriarcal, cet essai, composé de deux parties (I, « Les Faits et les mythes » ; II, « L'Expérience vécue »), constitue un exemple d'une dimension sans précédent.

À la fois autobiographique et nourri d'un savoir recueilli à partir d'un intense travail en bibliothèque, Le Deuxième Sexe démontre que la condition féminine n'est en fait définie que par la société et la culture. Pour répondre à la question « qu'est-ce qu'une femme ? », l'auteur met à profit ses expériences ainsi que son savoir propre ; elle analyse ainsi le rôle de la femme chez Montherlant, Claudel ou Stendhal. Selon Simone de Beauvoir, la femme n'existe qu'à travers le désir masculin, l'exaltation de sa virilité. Il est sujet omnipuissant, elle est l'objet, soit le lieu d'accomplissement de sa volonté. Elle ne se définit que pour et par lui. C'est donc à la lueur de la biologie et de la sociologie, de la psychanalyse aussi que Simone de Beauvoir entreprend d'apporter une réponse. Dans l'optique qu'elle se donne, le complexe féminin de castration est aussi dû uniquement à une valorisation intense de la virilité. La maternité n'est qu'un phénomène culturel et « l'instinct maternel » ne saurait être inné. La conclusion en sera que la femme est de « toutes les femelles mammifères celle qui est le plus profondément aliénée à l'espèce et qui [...]

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Pour citer l’article

Florence BRAUNSTEIN, « LE DEUXIÈME SEXE, Simone de Beauvoir - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/le-deuxieme-sexe/