LE DÉMON DES ORIGINES, DÉMOGRAPHIE ET EXTRÊME-DROITE (H. Le Bras)Fiche de lecture

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Le Démon des origines, démographie et extrême droite, publié aux éditions de l'Aube en 1998, est le troisième livre dans lequel Hervé Le Bras entend démonter la manipulation de la démographie par l'extrême droite française. Après une critique du natalisme (Marianne et les lapins, Hachette, 1992) et une défense du droit du sol (Le Sol et le Sang, L'Aube, 1993), il dénonce cette fois le racisme, ou plus exactement sa rencontre insolite avec la construction statistique savante des populations. La thèse peut se résumer ainsi : une simple ressemblance entre la façon dont la démographie énonce son objet – étudier les populations et leur reproduction – et le racisme ses visées – isoler les populations les unes des autres – se transforme en association de fait par l'usage que l'extrême droite fait des résultats produits par les démographes et par la contribution de certains d'entre eux à la propagation des idées de l'extrême droite sur la population. Le livre a rapidement alimenté une vive polémique dans les médias de l'Hexagone. Il soulève cependant deux questions fondamentales : l'une est épistémologique, parce que l'auteur fonde son réquisitoire sur une lecture critique de certains objets et indices d'usage universel dans sa discipline, et l'autre éthique, car il place le chercheur devant sa responsabilité vis-à-vis de la société.

Les phénomènes biologiques, mortalité et fécondité, ont toujours occupé le premier rang dans le développement de la discipline démographique : à l'image de leur place dans l'étalement des taux d'accroissement des pays du monde, dans un moment de l'histoire où le modèle de la nation devenait universel. Maintenant que se profile à l'horizon une convergence planétaire des niv [...]


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Écrit par :

  • : chercheur à l'Institut national d'études démographiques, professeur invité à l'université Harvard

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Pour citer l’article

Philippe FARGUES, « LE DÉMON DES ORIGINES, DÉMOGRAPHIE ET EXTRÊME-DROITE (H. Le Bras) - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/le-demon-des-origines-demographie-et-extreme-droite/