LE CORBUSIER (1887-1965)

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Un génie autodidacte ?

Charles-Édouard Jeanneret – il n’adoptera le pseudonyme de Le Corbusier qu’en 1920 – est né le 6 octobre 1887 à La Chaux-de-Fonds (Suisse), petite ville tout entière dévouée à l’industrie horlogère du canton de Neuchâtel. Comme son père et la plupart de ses condisciples, il était destiné à un travail d’artisan dans la production des montres – en l’occurrence, celle de graveur de boîtiers. Il a étudié à l’école d’art décoratif municipale sous la houlette du peintre Charles L’Eplattenier, qui l’orienta vers l’architecture. Quelques villas réalisées dans le style « chalet » virent ainsi le jour dès 1905 – le jeune homme n’avait que dix-huit ans. Il se forma surtout par les stages (chez Auguste Perret à Paris en 1908-1909, chez Peter Behrens à Berlin en 1911) et les voyages : l’Italie dès 1907, l’Allemagne et surtout, en 1911, le voyage d’Orient tout autour de la Méditerranée, qui le marquera pour toute sa vie. Cet apprentissage loin des Écoles de beaux-arts l’incitera à revendiquer une formation d’autodidacte, inexacte puisque son parcours non conventionnel fut fondé sur le côtoiement de quelques maîtres.

Le Corbusier

Photographie : Le Corbusier

Photographie

« Je suis un constructeur / de maisons et de palais / je vis au milieu des hommes / en plein dans leur écheveau / embrouillé / Faire une architecture c'est / faire une créature. » Le Poème de l'angle droit, Le Corbusier, 1955. 

Crédits : Walter Limot/ AKG-images

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Lorsque la Grande Guerre éclata, Le Corbusier exerçait à La Chaux-de-Fonds où il se sentit vite à l’étroit. Farouchement germanophobe, il conçut dès 1914, en vue des reconstructions qui suivraient le conflit, un principe de construction qu’il nomma « Dom-Ino » : une ossature de béton composée de simples poteaux carrés porte des dalles de plancher sans retombée de poutres. Si ce principe n’était pas inédit chez les ingénieurs, il révolutionnera l’architecture du xxe siècle, car Le Corbusier fut le premier à en pressentir le potentiel spatial et esthétique.

Mais il se sentait promis à un destin plus ambitieux : celui d’inventer l’architecture de l’ère de la machine. La dernière construction qu’il livre, en 1917 à La Chaux-de-Fonds, l’opulente villa Schwob, dont la structure est déjà en béton armé, témoigne de cette soi [...]


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Écrit par :

  • : chercheuse au Laboratoire architecture culture société, UMR AUSSER CNRS de l'École nationale supérieure d'architecture Paris-Malaquais

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Pour citer l’article

Guillemette MOREL JOURNEL, « LE CORBUSIER (1887-1965) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 30 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/le-corbusier/