LE CONSEIL D'ÉGYPTE, Leonardo SciasciaFiche de lecture

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Les lumières de Sicile

En relatant l'imposture imaginaire de l'abbé Vella, l'auteur retrace les débats politiques suscités par le gouvernement libéral du vice-roi Caracciolo – marquis de Villamarina, qui dirigea réellement la Sicile de 1781 à 1786 – et animés en Europe par les philosophes des Lumières, tels que Voltaire, d'Alembert et Diderot. Dans ce cinglant tableau historique des salons siciliens, la mesquinerie des propriétaires terriens au conservatisme apeuré, et les médisances des prêtres opportunistes dominent les conversations. La seconde partie du volume livre une brève lettre adressée au roi par l'abbé Vella : les allusions aux archives brûlées de l'Inquisition, à la réécriture du passé pratiquée par le moine – rétribué par certains aristocrates pour redorer le prestige de leurs aïeux – sont comme une allégorie de l'écriture du roman. Elles illustrent la quête d'une histoire de la Sicile qui serait libérée des amitiés coupables et des compromissions diverses que suscite l'obsession du pouvoir. La critique de l'iniquité des structures juridiques, mais aussi des exactions de l'Église – l'autre pouvoir de la Sicile –, se fait plus vive encore dans la troisième section, avec la description les tortures infligées au courageux Di Blasi, bouc émissaire de la crainte qu'inspirent aux aristocrates les mouvements révolutionnaires français.

« Toute mode – et pas seulement les éventails – venait de France et trouvait un terrain fertile, fleurissait allégrement dans une société qui n'était au mieux qu'un labyrinthe de voluptés et d'oisivetés, et qui ne s'enflammait qu'aux péripéties de l'adultère et du biribi. » Les excès de la mode, de la licence – qui touche également les prêtres – et la passion généralisée pour le jeu figurent autant d'illustrations du règne de l'irrationnel, que toute l'œuvre de Sciascia se consacrera à combattre. Sous forme d'enquête policière ou de chronique historique, au style volontiers haché, coloré d'influences dialectales et de métaphores baroques, le profond enga [...]

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Écrit par :

  • : D.E.A. de littérature italienne contemporaine à l'université de Paris-III- Sorbonne nouvelle

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SCIASCIA LEONARDO (1921-1989)

  • Écrit par 
  • Mario FUSCO
  •  • 2 641 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « Romans policiers et historiques au service de la critique politique »  : […] En 1962, avec Le Jour de la chouette ( Il Giorno della civetta ), Sciascia utilise pour la première fois la technique du roman policier, à propos d'un assassinat commis par la mafia. La question de savoir qui est le coupable fait entrevoir, en effet, que celui-ci n'est peut-être pas seul, de sorte que c'est, en fin de compte, tout un groupe, une organisation entière qui se trouve mise en cause p […] Lire la suite

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Pour citer l’article

Carina MEYER-BOSCHI, « LE CONSEIL D'ÉGYPTE, Leonardo Sciascia - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/le-conseil-d-egypte/