LE CID, Pierre CorneilleFiche de lecture

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De la chanson de geste à la tragédie

Le Cid Campeador (« seigneur qui gagne les batailles ») appartient à la légende espagnole. Rodrigue, chevalier du xie siècle (1043-1099), est l'emblème de l'histoire castillane, auréolé d'une série de romances et de chansons de geste. Corneille, qui sait l'espagnol, emprunte le canevas de sa pièce à une comedia de Guillén de Castro (1569-1631), Les Enfances du Cid (1618), qui mélange l'histoire et le légendaire romanesque.

Toutefois, la pièce de Corneille, bien que tirée de la tradition espagnole, s'insère parfaitement dans les schémas dramaturgiques du temps : l'action du Cid repose sur le thème canonique des amours contrariées, auquel Corneille associe l'honneur du lignage et l'autorité de l'État. À la cour de Séville, à l'époque de la Reconquête, deux jeunes gens (Rodrigue et Chimène) s'aiment, mais leurs pères respectifs (don Diègue et don Gomès) s'opposent. Don Gomès ayant giflé don Diègue, un duel s'ensuit. Le père de Chimène meurt de la main de Rodrigue, et les deux amants (personnages qui s'aiment de façon réciproque) se déchirent. Chimène est contrainte de réclamer la punition de son amant. Les obstacles de la tragi-comédie sont ainsi intériorisés en crise morale où l'amour et l'honneur s'opposent. Sur cette intrigue principale se greffent deux autres actions : l'Infante, fille du roi, amante-ennemie et amoureuse élégiaque, aime Rodrigue mais ne peut prétendre à l'épouser parce que son rang s'y oppose et parce qu'il en aime une autre ; quant à don Sanche, un rival malheureux, il aime Chimène sans retour. À l'action complexe de la tragi-comédie se joint le spectacle. Querelle, duel, stances, récit de combat, procès, duel judiciaire, subterfuge, aveu masqué, retrouvailles, tout concourt à l'intérêt du spectateur.

Dans un monde où l'héroïsme est partout vanté, les personnages masculins exhibent leur panache tandis que le [...]


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Écrit par :

  • : professeur d'histoire et d'esthétique du théâtre à l'université de Paris-X-Nanterre

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Pour citer l’article

Christian BIET, « LE CID, Pierre Corneille - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 janvier 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/le-cid-pierre-corneille/