LE CAPITAL, Karl MarxFiche de lecture

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Marchandise, plus-value et accumulation

La structure du Capital reflète la méthodologie de Marx : elle consiste à partir des « entités abstraites » de l'économie politique classique pour ensuite étudier le concret. Le livre I analyse le processus de production capitaliste et débute par les chapitres sur la marchandise et la monnaie, afin d'analyser la « survaleur » et le « surtravail » (la forme moderne de l'exploitation) et d'en exposer les exemples concrets : la dimension proprement historique intervient en dernier lieu avec l'histoire du capitalisme anglais. L'exposition de la circulation du capital (livre II) puis celle des rapports de production capitalistes (livre III) permettent de saisir la totalité du mode de production capitaliste. Le livre IV approfondit les « théories sur la plus-value » et propose une analyse complète des théories économiques à partir de la théorie de la « survaleur ».

La première phrase du Capital caractérise l'essence du capitalisme : « La richesse des sociétés dans lesquelles règne le mode de production capitaliste s'annonce comme une immense accumulation de marchandises. L'analyse de la marchandise, forme élémentaire de cette richesse, sera par conséquent le point de départ de nos recherches. » En distinguant la valeur d'usage et la valeur d'échange, Marx se place dans le prolongement de la théorie ricardienne de la valeur travail. La substance de la valeur est un travail « abstrait » – considéré indépendamment de sa finalité – qui correspond à « la dépense de force humaine de travail ». La valeur n'est plus un attribut naturel de la marchandise mais devient un rapport social. Marx analyse dès lors le processus de circulation des marchandises propre à l'économie capitaliste : une conversion du capital argent en capital productif (A-M) permet au capitaliste de retrouver accru le capital argent initialement avancé (M-A'). Or cette création de « survaleur » ou plus-valu [...]


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  • : chercheur au G.R.E.S.E. (Groupe de recherches épistémologiques et socio-économiques), université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne

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Pour citer l’article

Annie SORIOT, « LE CAPITAL, Karl Marx - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/le-capital/