CAIRE LE

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Le Caire

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Égypte : carte administrative

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Mosquée de Mohammed Ali

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Minarets de la mosquée du sultan Hassan

Minarets de la mosquée du sultan Hassan
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Fondation de la ville

Le Grand Caire, selon l'expression des voyageurs européens, fut dès sa création une capitale politique. Foyer du shi‘isme, il inquiétait le monde sunnite, et une sorte de cordon sanitaire tenta de restreindre son influence. Aussi, bien des rivales existaient : Bagdad, le vieux pôle de l'Islam, qui avait supplanté Damas ; Cordoue, dispensatrice d'une civilisation hors de pair. Au xive siècle, sous les sultans mamlouks, Le Caire devient métropole universelle, tout en demeurant un centre de culture, et reste, par sa prospérité commerciale, le point de mire de l'Europe.

La première capitale de l'Égypte islamique, Fostat (du grec phossaton, « camp retranché »), avait bientôt fait figure de grande ville, avec sa mosquée, qu'il fallut rapidement agrandir. Dès l'avènement à Bagdad de la dynastie abbasside (749), les préfets ne se sentirent plus en sécurité à Fostat et s'installèrent au nord, en un lieu dit al-Askar (le « camp »). En instituant un pouvoir autonome, Ahmed ibn Tulun (870) fonda, plus au nord, sa propre cité palatine : sa mosquée, qui existe encore, en précise l'emplacement. La raison de ces divers déménagements fut donc le souci de loger à l'abri des émeutes les chefs responsables, et la création du Caire relève de cette même explication. La ville nouvelle fut créée de toutes pièces dans une plaine sablonneuse, au nord des agglomérations précédentes. La première nuit de son arrivée à Fostat, le commandant des armées fatimides, Djarshar, fit tracer l'enceinte du Caire et poser les fondations du palais califien sur des plans dressés en Afrique du Nord par le calife lui-même. Un horoscope heureux avait été étudié et, sur le parcours des futurs remparts, des pieux furent plantés, reliés par des cordes auxquelles étaient suspendues des clochettes. Les ouvriers furent prévenus d'avoir à jeter le mortier et à poser les pierres dès que les cloc [...]


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Écrit par :

  • : chargé de recherche au C.N.R.S.
  • : membre de l'Institut, professeur honoraire au Collège de France

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Pour citer l’article

Éric DENIS, Gaston WIET, « CAIRE LE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/le-caire/