LANGUEDOC, histoire

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Les origines

Les premiers hommes

Riche en sites préhistoriques, le Languedoc semble avoir abrité deux grands types successifs d'occupants au Paléolithique et au Néolithique. Ce furent d'abord des collecteurs de racines, de fruits et de baies sauvages, ainsi que des chasseurs, il y a peut-être un million d'années, correspondant à l'Acheuléen dont les représentants étaient établis de la Garonne au Rhône, puis à l'humanité néandertalienne, qui disparaît vers les XXXVe-XXXe millénaires. L'Homo sapiens, ancêtre direct de l'humanité actuelle, apparaît alors sous un climat très froid ; il vit dans les cavernes, et, le premier, donne les chefs-d'œuvre des grottes peintes (Niaux dans l'Ariège, grottes du canyon de l'Ardèche). À partir du VIIe millénaire, la rigueur du climat s'atténue et apparaissent progressivement des pasteurs et des paysans, dont la présence est attestée par des céramiques originales ; au cours du IIIe millénaire, les genres de vie et l'habitat se diversifient, le Languedoc méditerranéen est plus pastoral, le Languedoc aquitain plus paysan, et cette division persistera jusqu'au début du premier âge du fer (viiie siècle av. J.-C.), avec les « peuples des champs d'urnes » (agriculteurs sédentaires des plaines et des vallées) et les « peuples des tumulus » (pasteurs des plateaux, errant avec leurs troupeaux le long des drailles de transhumance, que leurs prédécesseurs avaient jalonnées de dolmens).

L'implantation commerciale grecque

La fondation de Marseille par les Grecs de Phocée vers 600 avant J.-C. allait entraîner en Languedoc l'afflux des marchandises helléniques et la fondation d'Agde (Agathè). Le commerce grec, avec ses poteries et ses monnaies, vivifia la région. Un type d'agglomération se développa, celui des oppida, dont Ensérune, dans l'Hérault, est l'exemple le plus caractéristique ; ces acropoles, o [...]

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Écrit par :

  • : professeur d'histoire contemporaine à la faculté des lettres et sciences humaines de Toulouse

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Pour citer l’article

Jean SENTOU, « LANGUEDOC, histoire », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/languedoc-histoire/