SANSKRITES LANGUE & LITTÉRATURE

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La langue

Historique

La préhistoire du sanskrit le fait apparaître comme le descendant d'une protolangue dite indo-européenne que la grammaire comparée reconstruit à partir de nombreuses concordances de structure linguistique entre plusieurs familles de langues attestées de l'Europe à l'Inde. Cette parenté sert aussi de base à l'hypothèse d'un habitat commun des locuteurs de la langue originale, puis d'une dislocation et de migrations dans les territoires où les langues filles sont historiquement attestées. Cette hypothèse donne au rameau indien une origine extérieure à l'Inde, l'origine le plus souvent postulée étant l'est de l'Europe ou la Russie méridionale. Sur le chemin de l'Inde il y aurait eu une étape indo-iranienne supposée à partir de la ressemblance profonde que l'on observe entre avestique et védique. Le nom ārya (sanskrit), airya, ariya (iranien) que se donnent en commun ces deux groupes a fait adopter le terme aryen pour désigner leur communauté. On a choisi le terme indo-aryen pour désigner le rameau linguistique implanté dans l'Inde.

Avec l'indo-aryen on entre dans l'histoire, parce qu'on possède des attestations de cette langue. La première a l'intérêt d'être datée. Il s'agit de documents du xive siècle avant J.-C. trouvés en Asie antérieure, à savoir un traité d'hippologie en hittite où l'on reconnaît des noms de nombre indo-aryens composés avec le mot vartanna, indo-aryen aussi, désignant des nombres de tours de piste à faire faire aux chevaux lors du dressage ; d'autre part, dans un traité entre un roi hittite et un roi mitannien, une liste de dieux invoqués comme garants et qui appartiennent au panthéon védique ancien. Ces documents ne nous donnent pas d'explication sur la présence de mots indo-aryens en Asie antérieure. Ils sont insuffisants pour que l'on puisse en tirer avec quelque vraisemblance des conclusions relatives à l'hypothèse de l'installation des Aryens dans l'Inde. Mais ils apportent à l'histoire un point certain, à savoir que la langue indo-aryenne existait au xive siècle avant J.-C. L'autre a [...]


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Pierre-Sylvain FILLIOZAT, « SANSKRITES LANGUE & LITTÉRATURE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/langue-et-litterature-sanskrites/