LANCEUR D'ALERTE

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Genèse et fonctions du lanceur d'alerte

La notion de lanceur d'alerte naît d'un conflit de loyautés, d'une tension entre dénonciation et désobéissance, et, plus largement, d'une sensibilité de plus en plus affirmée dans la société à la question de la responsabilité des gouvernants.

Lanceurs d'alerte et conflit de loyautés

À l’origine du lancement d'alerte, il y a toujours un dilemme professionnel, un conflit entre la loyauté à l'employeur, privé ou public, aux valeurs défendues par ce dernier, et la fidélité à des valeurs considérées comme plus élevées, celles de la société tout entière. Cette tension est doublement constitutive de la notion légale de lanceur d'alerte. Elle justifie la mise en place d'une protection spécifique fondée sur les risques auxquels s'expose le lanceur d'alerte, notamment les risques de représailles de la part de son employeur. Elle permet aussi de distinguer le lanceur d'alerte d'autres individus amenés à révéler, dans le cadre régulier de leur profession, des informations concernant des menaces, des risques ou des atteintes à l'intérêt général. Ainsi, la plupart des lois encadrant le phénomène de l'alerte différencient nettement le lanceur d'alerte du professionnel chargé de la vigilance et de la révélation d'informations, qui n’est pas concerné, à ce titre, par ce type de dilemme. Ainsi, s'il est naturel pour un journaliste d’investigation de révéler des informations relatives à des menaces pour l'intérêt général, il n'en va pas de même pour un lanceur d'alerte, qui ne le fait que par accident. Ainsi ne « naît-on pas » lanceur d'alerte. On le devient face à une impossibilité d'ordre moral de poursuivre normalement un certain nombre d’obligations professionnelles, à la suite d’une prise de conscience et après avoir constaté le caractère illégitime ou illégal d'un ordre. Le philosophe Fred Alford souligne que les lanceurs d'alerte ont pour trait commun la conscience aiguë d'une obligation morale. On admet d’ailleurs [...]

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Protestation contre les écoutes de la N.S.A., Washington, 2013

Protestation contre les écoutes de la N.S.A., Washington, 2013
Crédits : Jim Lo Scalzo/ EPA

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John Kiriakou, 2015

John Kiriakou, 2015
Crédits : M. J. Lugo/ ZUMA Press/ Corbis

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Manifestants antinucléaires brandissant le portrait de Karen Silkwood, 1978

Manifestants antinucléaires brandissant le portrait de Karen Silkwood, 1978
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Manifestation de soutien à Chelsea Manning, Londres, 2014

Manifestation de soutien à Chelsea Manning, Londres, 2014
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Pour citer l’article

Jean-Philippe FOEGLE, « LANCEUR D'ALERTE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/lanceur-d-alerte/