LA WALKYRIE (R. Wagner)

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Argument

L'action se déroule dans une époque mythologique.

Acte I. Par une nuit d'orage, Siegmund (ténor), qui semble fuir de mystérieux ennemis, arrive au seuil de la demeure d'Hunding. Il tombe à terre, épuisé par sa course (« Wes Herd dies auch sei, hier muß ich rasten » : « Ce seuil, quel qu'il soit, là... je m'arrête... »). La femme d'Hunding, Sieglinde (soprano), paraît. Pleine de compassion pour le jeune homme, elle lui donne à boire un peu d'eau. Leurs regards se croisent, éveillant entre eux une étrange connivence. À la demande de Siegmund, Sieglinde lui dit qui elle est, qui est son hôte (« Dies Haus und dies Weib sind Hundings Eigen » : « Du lieu, de la femme, le maître est Hunding »), et le prie d'attendre son époux. Mais Siegmund veut fuir, déclarant qu'il ne saurait apporter en cette maison le malheur qui partout semble attaché à ses pas et qui ne lui accorde jamais de repos. Sieglinde lui réplique alors, de façon énigmatique, qu'il ne peut apporter le malheur en un lieu où celui-ci règne déjà (« So bleibe hier ! Nicht bringst du Unheil dahin, wo Unheil im Hause wohnt ! » : « Demeure alors ! Quels maux me peux-tu porter ! Malheur habite ici ! »). Tous deux sont saisis d'une forte émotion, constatant l'inclination qui les pousse l'un vers l'autre. Mais paraît Hunding (basse), qui considère l'étranger avec hostilité. Il lui demande de raconter son histoire. Dissimulant son nom (« Friedmund darf ich nicht heißen ; Frohwalt möcht' ich wohl sein : doch Wehwalt ? mußt ich mich nennen. Wolfe, der war mein Vater » : « Friedmund je ne puis être ; Frohwalt nom qui m'eût plu : mais Wehwalt, c'est le nom juste ! Loup, ce fut là mon père »), Siegmund rapporte comment il a grandi dans la forêt, entouré d'ennemis contre lesquels lui et son père devaient constamment se battre. Pendant ces différentes luttes, sa mère est morte et sa sœur jumelle a été enlevée. Au terme de son récit, Hunding, qui a constaté l'étrange ressemblance qui existe entre l'étranger et sa propre épouse, lui révèle qu'il a trouvé refuge chez un homme qui n'est autre que son ennemi héréditaire («  [...]

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Écrit par :

  • : ancien élève de l'École normale supérieure et de Sciences Po Paris, assistant à l'université Marc Bloch (Strasbourg), critique musical

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Pour citer l’article

Timothée PICARD, « LA WALKYRIE (R. Wagner) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 février 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/la-walkyrie/