LA POUDRE ET LE FARD (C. Lanoë)

Si le corps est devenu depuis la fin du siècle dernier un objet d'étude, il manquait à celle des techniques, visant à le modifier et à l'embellir, une analyse précise des produits et des modes de composition, de production et de consommation des cosmétiques. Dans une langue dynamique, fluide et rigoureuse, La Poudre et le fard. Une histoire des cosmétiques, de la Renaissance aux Lumières (Champ Vallon, Seyssel, 2008) vient combler cette lacune.

L'étude de l'apparence a longtemps souffert de ne pouvoir être repérée que par le biais d'un corpus éparpillé et répétitif. De plus, la description des visages cosmétiqués est souvent minée par la fable, la satire, la critique, l'hyperbole et les fantaisies littéraires. On y trouve aussi des inductions fausses qui ont tendance à exalter une mode qui n'est souvent qu'une pratique individuelle.

Rompant avec cette tradition, Catherine Lanoë a choisi de travailler sur un corpus extrêmement riche et diversifié – des inventaires après décès des gantiers parfumeurs aux arrêtés des Académies de sciences et de médecine, en passant par les manuels de cosmétiques et les ouvrages sociologiques ou littéraires... – pour dépasser l'anecdote et montrer la naissance d'un marché de la beauté, qui va de pair avec l'industrialisation des produits et le développement des comportements de masse.

Du xvie au xviiie siècle, l'examen des pratiques met en évidence une double constante : le blanchiment de la peau et l'utilisation du fard rouge. L'analyse de l'auteur se déploie quant à elle dans une double direction : une analyse lexicale des termes liés à ces deux opérations et une analyse symbolique.

Le lecteur découvre la diversité technique des cosmétiques, produits végétaux ou minéraux, pommades et poudres parfumées pour les cheveux et les perruques. Une rupture s'instaure dans les années 1760-1770, comme en témoignent les archives de la Société royale de médecine qui se livre au contrôle des « remèdes secrets ». En même temps que s'opère une divers [...]

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Dominique PAQUET, « LA POUDRE ET LE FARD (C. Lanoë) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/la-poudre-et-le-fard/