LA PESTE (A. Camus)Fiche de lecture

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« Les curieux événements qui font le sujet de cette chronique »

Après une brève présentation de la ville et du récit qui va suivre, celui-ci débute « le matin du 16 avril », lorsque le docteur Bernard Rieux bute sur un rat mort en sortant de son cabinet. Le lendemain, il accompagne sa femme, malade, à la gare d’où elle part pour se faire soigner à la montagne. Très vite, les cadavres de rats se mettent à proliférer. Au bout d’une dizaine de jours, la mort du concierge du docteur Rieux inaugure une nouvelle phase : ce sont désormais les habitants qui sont touchés par un mal mystérieux. Au fur et à mesure que les décès se multiplient, et face aux symptômes qui ne laissent guère de doute, le mot « peste » est enfin prononcé. D’abord réticentes, les autorités finissent par admettre l’évidence. L’état de peste est officiellement déclaré et les portes de la ville sont fermées, condamnant les habitants à un huis clos étouffant.

Au fil de cette première partie sont apparus, plus ou moins brièvement, les protagonistes. Leurs différents comportements face à la situation vont désormais occuper l’essentiel du récit. Le docteur Rieux combat avec acharnement l’épidémie, cherchant moins à guérir (ce qui s’avère impossible, faute d’un sérum efficient) qu’à soulager, et surtout à limiter la contagion en isolant les malades. Il est aidé en cela par son voisin Jean Tarrou, qui tient lui-même des carnets rapportant les événements ; par morale personnelle, Tarrou, qui deviendra l’ami de Rieux, l’assistera jusqu’à y laisser la vie. Joseph Grand, l’employé de mairie, porteur d’un projet littéraire qu’il se révèle incapable de mener à bien par excès de perfectionnisme (il réécrit indéfiniment la première phrase), finit par participer à son tour à la lutte aux côtés de Rieux et Tarrou. Raymond Rambert, jeune journaliste venu de Paris enquêter sur les conditions de vie de la population arabe, cherche par tous les moyens à quitter la ville pour rejoindre la femme qu’il aime. Dans ce but, il se rapproche de Cottard, lequel, sauvé in extremis du suicide par Grand au début du livre, est le seul [...]


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Pour citer l’article

Guy BELZANE, « LA PESTE (A. Camus) - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/la-peste/