LA NUIT DU CHASSEUR, film de Charles Laughton

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Un film crépusculaire

Pour échapper à la misère, Ben Harper tue un homme et lui vole 10 000 dollars. Il confie l'argent à ses jeunes enfants John, âgé de neuf ans, et Pearl, sa fille de cinq ans, qui jurent de garder le secret. Le ventre de la poupée de Pearl servira de cachette au butin. En prison, il partage sa cellule avec Harry Powell, un faux pasteur qui découvre une partie du secret de ce père sur le point d'être pendu. Libéré, le prêcheur rôde autour de la maison pour y récupérer le trésor. Usant de toutes les perfidies, il épouse la veuve et adopte ses enfants auxquels il impose une stricte morale puritaine tout en cherchant à les séduire sur un mode sournois. À l'issue d'une nuit d'épouvante, où le garçon découvre dans la rivière Ohio le cadavre de sa mère assassinée par Powell, les enfants s'enfuient en barque, poursuivis par le pasteur aux mains tatouées : Love pour la droite, Hate pour la gauche. Au terme d'un long périple, les enfants sont recueillis et défendus par une vieille fermière, Rachel Cooper. Celle-ci symbolise le dernier rempart du bien face à l'expansion du mal. Vaincu à force de prières et démasqué, le faux prêcheur est arrêté. Cette ultime scène replace John dans le contexte de l'arrestation de son père ; très agité par ce pénible souvenir, il finit par délivrer son secret en jetant la poupée qui s'éventre et exhibe aux yeux de tous les billets volés.


1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 2 pages

Écrit par :

  • : maître de conférences, sociologue à l'université de Paris-III-Sorbonne nouvelle

Classification

Pour citer l’article

Kristian FEIGELSON, « LA NUIT DU CHASSEUR, film de Charles Laughton », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/la-nuit-du-chasseur/