LA NOBLESSE D'ÉTAT, Pierre BourdieuFiche de lecture

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Classifications scolaires et production d'une noblesse d'État

C'est en partant d'une analyse du « système des relations statistiques » entre classe sociale et classement scolaire que Pierre Bourdieu entend mettre en lumière les correspondances entre la hiérarchie des « qualités » communément attribuées aux différentes classes sociales et la hiérarchie des « jugements » scolaires portés sur ceux qui en sont issus (première partie). Pour le sociologue, ces « formes scolaires de classification », qui sont elles-mêmes le « produit de l'incorporation des structures sociales », ont un effet d'autant plus puissant dans la « reproduction » de ces structures, qu'elles tendent à favoriser de manière inconsciente et inaperçue la « transformation du capital hérité en capital scolaire ». C'est cette action de consécration qui permet de comprendre les logiques de production d'une élite « séparée » destinée à occuper les positions dominantes (deuxième partie). En agrégeant un ensemble d'individus qui se ressemblent par nombre de leurs « propriétés », tant scolaires que sociales, les grandes écoles tendent en effet à « produire un groupe très homogène », dont l'homogénéité est renforcée par les effets de socialisation.

À cette opération de « concentration de capital symbolique », dont chacun des agents ainsi agrégés se trouve être le dépositaire (et dans laquelle s'enracine un « esprit de corps »), correspond une opération de sacralisation qui accrédite aux yeux de tous « la frontière qui les met hors du commun ». Les grandes écoles se trouvent ainsi investies du pouvoir extraordinaire qui consiste à « opérer dans le continuum social une série de coupures plus ou moins arbitraires et à les légitimer », et donc à produire une « noblesse d'État » en transformant un ensemble d'agents en « détenteur du monopole légitime d'une vertu sociale ou d'une compétence, au sens juridique du terme, c'est-à-dire d'une capacité lé [...]


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Écrit par :

  • : docteur en science politique, chargé de recherche Marie Curie, London School of Economics

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Voir aussi

ÉLITES    ENSEIGNEMENT    SCOLARITÉ

Pour citer l’article

Antonin COHEN, « LA NOBLESSE D'ÉTAT, Pierre Bourdieu - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/la-noblesse-d-etat/