LA MUSE PENSIVE. L'IMAGE DE L'INTELLECTUEL DANS L'ANTIQUITÉ (exposition)

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Une galerie de l'amphithéâtre flavien a abrité, du 19 février au 20 août 2006, une cinquantaine d'œuvres romaines empruntées aux collections de la capitale – bustes, statues, sarcophages, reliefs, peintures, mosaïques et vases – représentant les Muses, en compagnie de poètes, philosophes et savants illustres de l'Antiquité classique : Homère, Hésiode, Pindare, Socrate et les grands poètes tragiques, qui invoquèrent les neuf sœurs, filles de Zeus et de Mnémosyne (la Mémoire), ainsi que philosophes, moralistes, orateurs et hommes politiques de la Grèce et de Rome.

Au-delà des exemples réunis en une mise en scène évocatrice par son dépouillement et ses jeux de lumière, l'enjeu de la recherche et de la synthèse collective dont témoigne l'ouvrage qui l'accompagnait – série d'essais sous la direction d'Angelo Bottini (Musa pensosa. L'immagine dell'intellettuale nell'antichità, Electa, Milan, 2006) bien plus que catalogue – était audacieux. L'érudition la plus solide a été mise au service de la réflexion sur l'identité, les rôles sociaux et l'influence, l'image (cultivée par eux-mêmes), la perception collective et la représentation artistique des « intellectuels », de la Grèce archaïque à la fin du paganisme. La culture de l'oralité (aèdes, devins et hérauts), la diffusion de l'écrit avec la professionnalisation (et spécialisation des doctes rhéteurs, sophistes, mathématiciens), la constitution des vastes bibliothèques hellénistiques (naissance de la philologie et des encyclopédies, archives, index et classements), l'évolution des genres littéraires à mesure de la transformation des sociétés y sont analysées en relation avec la question de l'inspiration poétique, scientifique, prophétique ou philosophique, et celle de leur incarnation millénaire à travers les neuf Muses.

Selon l'Hymne à Zeus du stoïcien Cléanthe, les Muses ont été engendrée [...]


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Écrit par :

  • : ancienne élève de l'École normale supérieure de Sèvres, maître de conférences en histoire de l'art des Temps modernes à l'université de Provence

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Pour citer l’article

Martine VASSELIN, « LA MUSE PENSIVE. L'IMAGE DE L'INTELLECTUEL DANS L'ANTIQUITÉ (exposition) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/la-muse-pensive-l-image-de-l-intellectuel-dans-l-antiquite/