LA DISPUTE, Pierre Carlet de Chamblain de MarivauxFiche de lecture

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« ...comme le premier âge du monde »

La « dispute », il faut d'abord l'entendre dans son sens commun, presque trivial, de conflit : la pièce s'ouvre en effet sur la querelle qui oppose le Prince à Hermiane. Qui, de l'homme ou de la femme, a « le premier donné l'exemple de l'inconstance et de l'infidélité en amour ? » La dispute est donc aussi une controverse philosophique, que le Prince propose de résoudre en assistant avec Hermiane au « commencement du monde et de la société » : quatre enfants, deux garçons et deux filles, ont été élevés en dehors de toute société, chacun isolément, avec pour seule référence deux serviteurs noirs, Carise et Mesrou, qui leur ont appris à parler. Aujourd'hui âgés de dix-huit ou dix-neuf ans, ces enfants vont sortir de leur enceinte, permettant aux spectateurs d'observer les résultats de l'expérience. La Dispute est ainsi encadrée (scènes 1-2 et scène 20, dernière) par un premier plan de représentation, celui du Prince et de sa compagne, qui se retirent sur une galerie en coursive le temps de l'observation.

Eglé apparaît la première, et c'est elle que Marivaux, troublant d'entrée de jeu toute symétrie « scientifique », choisit de suivre principalement. Après un « stade du miroir », Eglé découvrant son image dans un ruisseau –" Quoi ! c'est là moi, c'est mon visage ? » –, la jeune fille rencontre Azor, « l'homme » : la découverte de l'altérité est aussi naissance de l'amour. Mais lorsque les deux jeunes gens se résolvent à suivre le conseil de Carise en ménageant de « petites absences » pour préserver leur amour, c'est l'expérience de la jalousie et de l'inconstance qui les attend. Eglé rencontre Adine, la deuxième jeune fille : s'engage un ballet de mépris et de répliques perfides. Tout autre est la rencontre d'Azor et de Mesrin, le promis d'Adine : nul conflit entre eux, mais une complicité immédiate, qui ne sera troublée que par la rencontre d'Eglé et de Mesrin, occasion de la p [...]

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Écrit par :

  • : ancienne élève de l'École normale supérieure de Fontenay-aux-Roses, maître de conférences à l'université de Poitiers

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MARIVAUX PIERRE CARLET DE CHAMBLAIN DE (1688-1763)

  • Écrit par 
  • Pierre FRANTZ
  •  • 4 529 mots

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Pour citer l’article

Anouchka VASAK, « LA DISPUTE, Pierre Carlet de Chamblain de Marivaux - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/la-dispute/