LA CONFESSION D'UN ENFANT DU SIÈCLE, Alfred de MussetFiche de lecture

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Un roman sentimental

Le livre s'ouvre sur une brève déclaration liminaire de l'auteur, qui situe d'emblée l'enjeu du récit : « Pour écrire l'histoire de sa vie, il faut d'abord avoir vécu ; aussi n'est-ce pas la mienne que j'écris. » Suit le long préambule théorique du fameux deuxième chapitre, après quoi peut enfin commencer la « confession » proprement dite. Octave, jeune homme insouciant de dix-neuf ans, vient d'être trahi par la femme qu'il aime. Humilié et désabusé, il se plonge dans l'alcool, puis dans la débauche, et se réfugie dans le cynisme. À la mort de son père, il s'installe dans la maison de ce dernier, à la campagne. Là, il fait la connaissance d'une jeune veuve, Brigitte Pierson, dont il s'éprend et devient l'amant. Mais Octave, en perdant sa pureté avec ses illusions, est devenu incapable d'aimer. Hanté par la jalousie et rongé par des pulsions autodestructrices, il s'applique à saborder leur relation amoureuse en torturant mentalement la jeune femme. Le couple croit pouvoir échapper à la rupture en partant pour l'étranger. Mais à Paris, dans l'attente du départ, Brigitte répond à l'amour d'un jeune homme, Smith, et révèle à Octave qu'il a, par son comportement, détruit les sentiments qu'elle éprouvait pour lui. Elle accepte cependant de renoncer à Smith et de le suivre par devoir. Pris de folie, Octave s'apprête à tuer Brigitte dans son sommeil lorsque la vue d'un crucifix sur la poitrine de la jeune femme le fait reculer. Dans un sursaut de lucidité et d'abnégation, il la laisse partir avec son rival, à qui il la confie : « Un autre ménagera en vous des qualités que j'offense ; il vous entourera de son amour. »


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«  LA CONFESSION D'UN ENFANT DU SIÈCLE, Alfred de Musset  » est également traité dans :

MUSSET ALFRED DE (1810-1857)

  • Écrit par 
  • Jean THOMAS
  •  • 2 448 mots
  •  • 2 médias

Dans le chapitre « L'enfant du siècle »  : […] Né à Paris, d'une famille aisée, introduit à moins de dix-huit ans, après d'excellentes études, dans le cénacle de la jeune école littéraire, accueilli par Lamartine, par Hugo, par Nodier, bientôt lié d'amitié avec Vigny, Sainte-Beuve et Mérimée, Musset fait, dans la poésie et dans le monde, les débuts les plus brillants et les plus faciles. Tout lui sourit. Il n'a pas vingt ans quand on publie se […] Lire la suite

Pour citer l’article

Guy BELZANE, « LA CONFESSION D'UN ENFANT DU SIÈCLE, Alfred de Musset - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/la-confession-d-un-enfant-du-siecle/