LA COLONISATION DU SAVOIR. UNE HISTOIRE DES PLANTES MÉDICINALES DU « NOUVEAU MONDE » 1492-1750 (S. Boumediene)Fiche de lecture

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«  Le questionnaire des Indes »

L’essai de Samir Boumediene se situe dans la démarche d’une histoire mondialisée. Partie à la conquête du Nouveau Monde, l’Espagne va conquérir des États et des cités-États fortement organisés, avec une hiérarchie, une prêtrise, un réseau de communication et des voies commerciales actives ; le Mexique et le Pérou ne sont pas l’Amazonie… L’Espagne et ses gouverneurs vont se couler sans peine dans leur moule. Mais, pour tirer le meilleur parti de ces « nouvelles provinces », il faudra apprendre des populations et de leurs élites : se faire communiquer – quand on ne les extorque pas purement et simplement – des savoirs utiles, mais aussi lucratifs, sera l’un des buts de la période 1492-1570, objet du livre I, « Un nouveau monde médicinal ». Cette période est marquée par un premier inventaire des plantes, difficile à mener à bien en l’absence de modèle, Pline l’Ancien ne pouvant ici aider en rien. S’ensuit la publication de l’Histoire médicinale des Indes occidentales de Nicolás Monardes (entre 1564 et 1574) qui en valorise les produits, critique ceux qui viennent de l’Orient, et constitue en réalité une promotion des produits d’Amérique. Dans cette affaire, les vertus antisyphilitiques du bois de gaïac sont les bienvenues, même si le gaïac est bientôt concurrencé par d’autres substances, dont l’une vient de Chine. Cet affrontement commercial entre Orient et Occident par Portugal et Espagne interposés s’atténue avec le rapprochement des deux royaumes. C’est alors que les Espagnols lancent une enquête, en 1570, sous la forme d’un « questionnaire des Indes », qui va orienter l’avenir des Indes occidentales. Les religieux, en particulier, sont chargés de rassembler toutes les informations sur les pratiques des populations – pratiques religieuses, pour mieux cerner ce qui sera à combattre (sacrifices, mais aussi usage des hallucinogènes) ; pra [...]


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Écrit par :

  • : chercheur en histoire des sciences, université Paris-VII-Denis-Diderot, ancien chef de service à l'Institut Pasteur

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Gabriel GACHELIN, « LA COLONISATION DU SAVOIR. UNE HISTOIRE DES PLANTES MÉDICINALES DU « NOUVEAU MONDE » 1492-1750 (S. Boumediene) - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/la-colonisation-du-savoir-une-histoire-des-plantes-medicinales-du-nouveau-monde-1492-1750/