L'ORGANISATEUR, Claude-Henri de Rouvroy, comte de Saint-SimonFiche de lecture

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« Parabole industrielle » et loi d'évolution historique

L'Organisateur commence par une lettre intitulée « Premier Extrait de L'Organisateur », qui deviendra la célèbre « Parabole de Saint-Simon ». Il y oppose les conséquences économiques de la disparition des savants et industriels à celle des princes et hommes politiques : « Nous supposons que la France perde subitement ses cinquante premiers physiciens, ses cinquante premiers chimistes, ses cinquante premiers physiologistes, [...]. Comme ces hommes sont les Français les plus essentiellement producteurs, ceux qui donnent les produits les plus importants, ceux qui dirigent les travaux les plus utiles à la nation [...] il faudrait à la France au moins une génération entière pour réparer ce malheur. [...] Admettons que la France conserve tous les hommes de génie qu'elle possède dans les sciences, dans les beaux-arts et dans les arts et métiers mais qu'elle ait le malheur de perdre le même jour Monsieur, frère du Roi, Monseigneur le duc d'Angoulême, Monseigneur le duc de Berry [...] il n'en résulterait aucun mal politique pour l'État. » Cette parabole ouvre alors la voie à une nouvelle organisation sociale devenue historiquement nécessaire et caractérisée par un État « professionnel » où les industriels sont au premier plan.

Saint-Simon fonde son système industriel sur une loi historique de progression des sociétés. S'inspirant de Condorcet, dans lequel il voit la première tentative d'une véritable théorie de l'évolution de l'espèce humaine, Saint-Simon expose la théorie des « trois états » – qui sera reprise par Auguste Comte – menant, comme pour l'individu, une société à maturation. Différents systèmes se sont ainsi succédé : le régime militaire et féodal, dont le but est la conquête ; le régime métaphysique par essence transitoire ; enfin, le régime industriel dont le but est le travail. Cette succession constitue une progression vers la phase ultime : « le système industriel et scientifique » conforme à l'esprit du xixe siècle, et qui implique un renouvellement des institutions. Saint-Simon propose alors une sorte [...]


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Écrit par :

  • : chercheur au G.R.E.S.E. (Groupe de recherches épistémologiques et socio-économiques), université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne

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«  L'ORGANISATEUR, Claude-Henri de Rouvroy, comte de Saint-Simon  » est également traité dans :

SAINT-SIMON CLAUDE HENRI DE ROUVROY comte de (1760-1825) ET SAINT-SIMONISME

  • Écrit par 
  • Pierre GUIRAL, 
  • Ernest LABROUSSE
  •  • 6 005 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « Une société dichotomique »  : […] Saint-Simon présente cette société antithé-tique, dichotomique, qui réapparaîtra dans l'analyse et la propagande socialistes des écoles ou partis du xix e  siècle. Son vocabulaire – comme celui de bien d'autres théoriciens, Marx y compris – flotte d'ailleurs en matière de « classes ». On y voit figurer tour à tour, et dans des sens très voisins, les termes de classe et de parti. Les « cultivateur […] Lire la suite

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Pour citer l’article

Annie SORIOT, « L'ORGANISATEUR, Claude-Henri de Rouvroy, comte de Saint-Simon - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/l-organisateur/