L'INGÉNU (Voltaire)Fiche de lecture

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« J'ai été changé de brute en homme »

Si le conte philosophique voltairien est un genre fondamentalement composite, L'Ingénu pousse très loin cette caractéristique. On y retrouve bien sûr la parodie du conte traditionnel, avec la fantaisie et les invraisemblances (soulignées facétieusement par l'antiphrase du sous-titre : « histoire véritable ») d'un récit mené au galop, jusqu'au coup de théâtre final. La satire est également bien présente. Elle pointe ironiquement les comportements ou usages ridicules, mais, comme toujours chez Voltaire, c’est surtout la religion qui est visée : l’hypocrisie représentée sans surprise par les jésuites, avec leur pouvoir exorbitant et leur supposée complaisance pour les écarts de conduite ; le fanatisme, incarné par les jansénistes, leur austérité, leur pessimisme et leur extrême sévérité. Au milieu du livre, le récit se fait dialogue philosophique entre l'Ingénu et Gordon, qui occupent leur temps à lire et à discuter théologie, histoire, sciences ou encore théâtre. On touche également au roman historique, l'action se déroulant en 1689, soit près de quatre-vingts ans avant la rédaction du conte. Les allusions au contexte de l'époque abondent – la révocation de l'édit de Nantes (1685), la seconde révolution anglaise (dite Glorieuse Révolution, 1688)... – ainsi que les personnages réels – le père de La Chaise, M. de Saint-Pouange, Louvois... Enfin Voltaire, empruntant au « roman sensible » très en vogue depuis Paméla, ou la Vertu récompensée de Samuel Richardson (1740), teinte son récit d'une couleur pathétique à travers la destinée tragique de Mlle de Saint-Yves. Ce passage du rire aux larmes vient rappeler que le siècle des Lumières est celui autant de la sensibilité que de la raison.

Et c'est bien cette conciliation du cœur et de l'esprit – chacun tempérant l'autre – qui est tout l'enjeu de l'éducation du Huron, transformé peu à peu, au fil des lectures, des rencontres et des [...]


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Guy BELZANE, « L'INGÉNU (Voltaire) - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/l-ingenu/