L'ESPRIT FRANÇAIS. CONTRE-CULTURES, 1969-1989

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Un an avant sa fermeture (programmée en octobre 2018), la Maison rouge a offert au public une exposition bilan hors norme, de celles que peu de spécialistes oseraient élaborer.

L’esprit français. Contre-cultures, 1969-1989 (24 février-21 mai 2017) : pareil intitulé, à lui seul, contient plusieurs pièges. Et d’abord celui du concept d’« esprit », des plus malléables. Celui, aussi, de « contre-culture » tant ce terme, dès les années 1950 et 1960 – celles, en Occident, du rock and roll puis du psychédélisme, des provos et du gauchisme –, est sujet à de multiples récupérations. Celui, enfin, de la chronologie. En 1969, le général de Gaulle quitte le pouvoir après l’échec de son référendum. En 1989, le Mur de Berlin s’effondre et bientôt, avec lui, le système des blocs Est et Ouest, alors qu’on vient de célébrer avec faste, sur les Champs-Élysées, le bicentenaire de la Révolution française. Un événement français pour la première de ces dates (1969, « l’année érotique » chantée par Serge Gainsbourg), un événement global venant percuter un événement commémoratif pour la seconde, sans que l’on puisse affirmer que ces deux moments aient eu dans l’instant valeur de rupture, culturellement parlant). Ajoutons que la question de l’esprit « français » se doit d’être posée à propos d’un moment, la période 1970-2000, où la France crée moins d’influences politico-culturelles qu’elle n’en subit, sur fond d’américanisation des modes de vie et, dès avant 1989, de mise en place de la globalisation. La France, nonobstant l’orgueil et la culture effervescente de la contestation, est-elle déjà beaucoup plus qu’une colonie de l’« Empire » ?

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Écrit par :

  • : maître de conférences à la faculté des arts d'Amiens, critique d'art, historien de l'art, écrivain

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Pour citer l’article

Paul ARDENNE, « L'ESPRIT FRANÇAIS. CONTRE-CULTURES, 1969-1989 », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/l-esprit-francais-contre-cultures-1969-1989/