L'ESPRIT DU TEMPS, Edgar MorinFiche de lecture

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La culture de masse : structures et représentations

L'Esprit du temps se compose de deux grandes parties, l'une s'attachant à l'analyse de la situation nouvelle qu'engendre l'industrie culturelle, l'autre portant sur les mythes que la culture de masse fournit aux attentes de la collectivité.

Après avoir rappelé le caractère polyculturel des sociétés modernes et le frein normatif que constitue l'idéal éthique et esthétique de la « culture cultivée » (chap. i), l'auteur souligne la tension que l'industrie culturelle crée entre la fonction dépersonnalisante de la concentration technico-bureaucratique et son impératif de production de biens sans cesse nouveaux et originaux. Le caractère syncrétique de cette industrie qui homogénéise la diversité des contenus culturels et transforme en sujets cosmopolites les thèmes locaux et traditionnels concourt à la formation d'un grand public (chap. iii). Établi à l'échelle planétaire, ce dialogue entre production et consommation réveille une universalité première et appelle, par le jeu des identifications et des projections qu'il sollicite chez chacun, un anthropos élémentaire (tronc mental universel, terme que Morin utilise pour désigner le dénominateur commun, élémentaire et archaïque, que tout homme possède et partage avec autrui, en tant que représentant du genre humain), qu'on ne saurait confondre, tant les notions d'imitation et d'invention soutiennent conjointement l'ensemble, avec la figure de l'homme moyen (chap. iv). L'industrie culturelle ne se réduit pas à une simple opération de multiplication des œuvres, mais les différents processus de vulgarisation (simplification, manichéisation, actualisation, modernisation) sur lesquels elle s'appuie signalent sa fonction d'intégration. La démocratisation qu'elle accomplit procède en réalité d'emprunts hétéroclites dont elle transcende les oppositions (folklore/imprimé, cultures bourgeoise/populaire) pour les fondre en des produits inédits et adaptés aux goûts [...]

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Écrit par :

  • : docteur en sociologie, D.E.A. de philosophie, maître de conférences à l'université de Paris V-Sorbonne

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Pour citer l’article

Éric LETONTURIER, « L'ESPRIT DU TEMPS, Edgar Morin - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/l-esprit-du-temps/