VONNEGUT KURT (1922-2007)

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L'obsession du désastre

À son retour aux États-Unis en 1945, Vonnegut entreprend des études d'anthropologie à l'université de Chicago. En 1947, il commence à travailler pour le laboratoire de recherche de la General Electric comme expert en relations publiques. Mais l'écriture le sollicite déjà : sa première nouvelle paraît dans Collier's en 1950. Bientôt, il devient écrivain à plein temps.

Publié en 1952, son premier roman, Le Pianiste déchaîné, est de facture encore presque classique, mais il s'agit déjà d'un roman d'anticipation à visées satiriques, décrivant, comme Le Meilleur des mondes d'Aldous Huxley, une société divisée en castes et entièrement automatisée. Dans Les Sirènes de Titan (1959), la réflexion sur le temps présent se projette encore plus nettement dans le futur spéculatif de la science-fiction. L'espace romanesque s'agrandit cette fois aux dimensions du système solaire, auquel Vonnegut ajoute pour la première fois Tralfamodore, sa propre planète. L'intrigue intersidérale met en scène une multitude de terriens et d'extraterrestres voyageant interminablement entre la Terre, Mars et Mercure. Dans Nuit noire (1961), Vonnegut abandonne provisoirement la science-fiction pour revenir à l'histoire des hommes. Composé de phrases courtes et de chapitres brefs, ce troisième roman propose les mémoires, écrites en prison, d'un écrivain américain qui, pendant la Seconde Guerre mondiale, fut à la fois un éloquent propagandiste de l'Allemagne nazie et un agent secret des États-Unis. Pris au piège de sa double identité et de son double jeu, sur le point d'être jugé en Israël pour crimes de guerre, il s'apprête à se pendre pour « crimes contre lui-même ».

Le mal est également à l'œuvre dans Le Berceau du chat (1963), autre roman « en morceaux », relatant l'histoire d'un projet de livre intitulé « Le Dernier Jour du monde ». Hanté par l'explosion de la première bombe atomique à Hiroshima, un journaliste qui se fait appeler Jonas mène une enquête sur Felix Hoenikker, un des « pères » de la bombe, et finit par retrouver so [...]

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André BLEIKASTEN, « VONNEGUT KURT - (1922-2007) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/kurt-vonnegut/