KRISHNA ou KṚṢṆA

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La naissance et l'adolescence du dieu-héros

D'après la tradition classique recueillie dans les Purāṇa, Kṛṣṇa « le Noir », ainsi nommé par suite de son teint sombre, naquit à Mathurā (Uttar Pradesh), un peu au nord d'Agra, à la fin du « troisième âge » du monde. Il se rattache au clan des Yādava, qui est cité dès le Veda et dont le nom deviendra celui d'une tribu rajpute. Il eut pour mère la très belle princesse Devakī, l'épouse de Vasudeva. En ce temps régnait sur Mathurā le cruel Kamsa, frère de Devakī, qui savait par une prédiction qu'il appartiendrait à son neveu, huitième enfant de sa sœur, de le faire périr. Il retint donc la princesse en captivité, et chaque fois qu'il lui naissait un fils, il le faisait tuer. Cependant le septième, Balarāma, « Rāma à la force » appelé encore Halāyudha « porte-soc », lui échappa ; il devint le compagnon de Kṛṣṇa et s'illustra par ses exploits. Il devait notamment châtier la rivière Yamunā pour lui avoir refusé de modifier son cours, la labourant d'un soc de charrue jusqu'à ce que, épuisée, elle demandât grâce.

Quant à Kṛṣṇa, selon le Bhāgavata-Purāṇa, il confirma la prédiction et naquit le huitième mais secrètement « tandis que minuit sortait des ténèbres... du sein de Devakī divinement belle... Enfant merveilleux, avec ses yeux de lotus, ses quatre bras, ses armes – la conque, la massue et le disque –,... vêtu de jaune, beau comme un nuage sombre, les mille boucles de ses cheveux nimbées par l'éclat du diadème et des pendants d'oreilles en précieux lazuli, étincelant sous les bracelets, les anneaux et la ceinture lâche. »

Cependant, pour le soustraire à la cruauté de Kamsa et le sauver de la mort, la fille du pâtre Nanda et de sa femme Yaśodā, née au même moment, lui est immédiatement substituée. Aussi est-ce au milieu des bergers et des bergères accourus de partout et chargés de dons que de grandes réjouissances célèbrent la naissance de Kṛṣṇa. Et dès cette naissance, à maintes reprises, il manifeste sa divinité par des interventions d'ordre surnaturel. Ainsi lorsque Pūtanā, pour le tuer, [...]


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  • : membre de l'École française d'Extrême-Orient, diplômée de l'École pratique des hautes études

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Pour citer l’article

Marie-Simone RENOU, « KRISHNA ou KṚṢṆA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/krishna-krsna/