METTERNICH KLEMENS VON (1773-1859)

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L'héritier de fidèles serviteurs de l'Empire

Loin d'être un policier féroce ou un imbécile solennel, Metternich était un admirateur du passé ou, plus exactement, un aristocrate du siècle des Lumières qui n'admettait pas les idées de la Révolution française. C'est pourquoi il a voulu maintenir ou restaurer l'ordre européen d'avant 1789, qui lui paraissait le moins mauvais possible.

Metternich était un rationaliste et un aristocrate cosmopolite. Il appartenait à une vieille et illustre famille rhénane, lui-même était né à Coblence, mais il faut dire aussi que sa famille avait toujours été fidèle à l'empereur depuis la guerre de Trente Ans. Des Metternich avaient servi dans les armées impériales et reçu des domaines en Bohême. D'autres avaient empêché que les électorats de Trèves et de Mayence ne se transformassent en protectorats français.

Son père avait servi Joseph II comme diplomate, ce qui n'empêcha pas le jeune François de commencer ses études à l'université de Strasbourg, suivant en cela l'exemple de son compatriote Goethe, avant d'aller faire son droit à Mayence (1790-1792). À vingt ans, en 1793, il entrait au service de l'empereur comme diplomate et accompagnait son père à Bruxelles, mais il ne considéra jamais ses études comme terminées et consacra une bonne partie de ses loisirs à la lecture, et plus volontiers à des ouvrages scientifiques qu'à la littérature d'imagination, car il avait suivi, par curiosité, les enseignements des professeurs de science et de médecine et, en cela, il demeurait un homme du xviiie siècle. Comme les aristocrates allemands de son temps, il maîtrisait à la perfection, outre sa langue maternelle et le latin, le français, et se révéla, dans sa correspondance privée, un homme d'esprit ; en outre, il savait l'italien, l'anglais et les langues slaves, qu'il apprit plus tard. Sa conversation était brillante, son amour de la nature très profond et sa foi religieuse de bon ton.

Il pratiquait le c [...]


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  • : professeur émérite à l'université de Paris-IV-Sorbonne

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Pour citer l’article

Jean BÉRENGER, « METTERNICH KLEMENS VON - (1773-1859) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/klemens-von-metternich/