LOACH KEN (1936- )

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« Des histoires vraies »

Né le 17 juin 1936 à Nuneaton (Warwickshire, Grande-Bretagne), Kenneth Loach, dit Ken Loach, fils d'un ingénieur électricien, étudie le droit à Oxford. C'est là qu'il s'initie au théâtre et fait ses premières armes comme acteur. Il débute à la BBC en 1964, avec de jeunes producteurs ambitieux et novateurs (John MacGrath, Troy Kennedy Martin). Il réalise en particulier des épisodes des séries Z cars et Diary of a Young Man, dont l'esprit est proche des premiers courts-métrages de la nouvelle vague française ou du Richard Lester de Morgan et The Knack : rythme sans temps mort, narration éclatée et saugrenue, voire burlesque. Le propos demeure, lui, simplement impertinent, et repose sur des jeunes des sixties pour qui la contestation de l'ordre social se limite à trois objectifs : « une nana, une piaule et un peu de blé ». Avec le producteur Tony Garnett, Ken Loach trouve sinon son style, du moins sa matière privilégiée, dans les Wednesday Plays, qui traitent de sujets d'actualité en recourant à un mixte de reportage et de fiction. Up the Junction aborde ainsi la politique de l'habitat et l'élimination des quartiers insalubres sans souci du sort des habitants.

C'est Cathy Comes Home (1966) qui fait connaître Ken Loach. Évoquant le problème des sans-abri à travers l'histoire d'un jeune couple détruit par l'impossibilité matérielle d'accéder à un logement, le film choisit un registre si réaliste qu'on croit à un reportage. Il est caractéristique de ce qui sera l'ambition du cinéaste : donner la parole à ceux qui ne l'ont jamais, en particulier dans les médias. Non pas illustrer un point de vue d'auteur ou d'analyste sur des personnages montrés dans une situation, difficile, voire tragique, mais reconstituer au contraire le point de vue de ceux qui s'y débattent. L'usage de la longue focale combiné avec un mouvement de zoom avant caractérise certaines scènes de ce cinéma, au-delà du réalisme rigoureux auquel on cantonne parfois l'œuvre de Ken Loach. Le téléobjectif, e [...]

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Ken Loach

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Crédits : J Karas/ Hulton Archive/ Getty Images

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Crédits : 16 Films/ Ronald Grant Archive/ The Ronald Grant Archive/ Photononstop

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Écrit par :

  • : critique et historien de cinéma, chargé de cours à l'université de Paris-VIII, directeur de collection aux Cahiers du cinéma

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Pour citer l’article

Joël MAGNY, « LOACH KEN (1936- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/ken-loach/