KAZAKHSTAN

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Nom officielRépublique du Kazakhstan (KZ)
Chef de l'État et du gouvernementPrésident : Kassym-Jomart Tokaïev (depuis le 20 mars 2019). Premier ministre : Askar Mamine (depuis le 21 février 2019)
CapitaleNoursoultan 2
Note : En mars 2019, la capitale Astana a été renommée Noursoultan
Langues officielleskazakh, russe
Unité monétairetengué (KZT)
Population18 514 000 (estim. 2019)
Superficie (km2)2 724 900

Géographie

Un pays vaste, écartelé et enclavé

Au cœur du continent asiatique, le Kazakhstan s'étend sur 2 717 000 kilomètres carrés, superficie qui le classe au huitième rang mondial ; 3 000 kilomètres séparent les rives de la mer Caspienne, à l'ouest, de l'Altaï, à l'est ; 1 600 kilomètres, les montagnes du Tianshan et les oasis du Turkestan, au sud, de la Sibérie méridionale, au nord. Ce territoire a été délimité dans les années 1920 et 1930, dans le cadre de la réforme politique et territoriale menée par les autorités soviétiques qui fonda le Kazakhstan et en fit une république socialiste soviétique en 1936. Organisé suivant une disposition zonale des ensembles agroclimatiques, le pays est centré sur une grande étendue constituée de déserts continentaux froids (par exemple le Kyzyl-Koum, « les sables rouges ») et de steppes (Betpak-Dala, « la steppe de la faim ») qui furent, jusqu'au xxe siècle, le domaine des nomades kazakhs. Cette région de la cuvette aralo-caspienne, qui occupe la majorité du territoire, est marquée par l'endoréisme : le Tchou se perd dans le désert du Mouyoun-Koum, l'Ili se jette dans le lac Balkhach, tandis que l'Oural coule vers la Caspienne et que le Syr-Daria s'achève dans l'Aral, lac désormais divisé dont le volume a diminué de 80 p. 100 depuis 1960, à la suite de l'essor des périmètres irrigués dévolus à la culture du coton. Seul le nord du pays, drainé par l'Irtych et ses affluents (Ichim, Tobol), appartient au bassin versant de l'océan glacial Arctique. Les plaines et les plateaux du bouclier kazakh sont dominés par des petits massifs dont l'altitude n'excède pas 1 600 mètres. En revanche, au sud-est, une barrière montagneuse discontinue mais puissante, formée du Tianshan, o [...]

Tianshan

Tianshan

Photographie

Les steppes kazakhes, qui couvrent la plus grande partie du territoire, sont bordées au sud par le massif des Tianshan. 

Crédits : N A Callow/ R. Harding World Imagery/ Getty

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Kazakhstan : carte physique

Kazakhstan : carte physique
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Kazakhstan : drapeau

Kazakhstan : drapeau
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drapeau

Tianshan

Tianshan
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Kazakhstan : territoire et activités

Kazakhstan : territoire et activités
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Écrit par :

  • : docteure en histoire, chargée de recherche au CNRS
  • : anthropologue, chercheur à l'Institut français d'études sur l'Asie centrale
  • : professeur émérite d'études ouraliennes et altaïques, professeur d'histoire à l'université d'Indiana, Bloomington
  • : docteur en géographie, chargé de recherche au C.N.R.S., membre de l'U.M.R. 7528 Monde iranien et indien (C.N.R.S., Sorbonne nouvelle, EPHE, INALCO)

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Pour citer l’article

Isabelle OHAYON, Arnaud RUFFIER, Denis SINOR, Julien THOREZ, « KAZAKHSTAN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/kazakhstan/