JEAN-PAUL II, KAROL WOJTYLA (1920-2005) pape (1978-2005)

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Formation et carrière jusqu’en 1978

C'est à Wadowice, dans la province de Galicie redevenue polonaise en novembre 1918 après cent cinquante ans d'occupation autrichienne, que naît, le 18 mai 1920, Karol Jozef Wojtyla. La mort de sa mère, alors qu'il n'a que neuf ans, le marque profondément et n'est sans doute pas étrangère à l'attachement que le futur pape portera dès son enfance à Marie, pour lui mère de Dieu et mère des hommes.

Karol, qui s'entend bien avec son père et avec le curé de sa paroisse, est un garçon sérieux, travailleur et pieux. Après le lycée d'État de Wadowice où il passe son baccalauréat en 1938, il entre à l'université de Cracovie pour y étudier la philologie. Mais le jeune homme ne s'intéresse pas qu'à l'origine des mots. Il pratique le football et se passionne pour le théâtre. Skieur et marcheur, il gardera, au Vatican, son goût du sport et n'hésitera pas à y accueillir des comédiens.

Cette époque pendant laquelle la guerre menace, puis éclate, sera, pour Karol Wojtyla, un temps fort de germination, humaine et spirituelle. Il fréquente les milieux intellectuels de Cracovie, dévore les grands auteurs polonais du xixe siècle, notamment Adam Mickiewicz et Juliusz Slowacki, écrit des poèmes. Mais, pour éviter la déportation en Allemagne, le jeune Wojtyla doit aussi trouver du travail. Il entre comme ouvrier dans une fabrique de produits chimiques tandis que son père, malade, meurt en 1941, victime des rigueurs de l'hiver et de l'Occupation. Dans cette période mûrit sa vocation sacerdotale. Il vient, en effet, de faire la rencontre d'un certain Jan Tyranowski, petit tailleur de Cracovie et catholique engagé. Ce maître de vie intérieure lui fera découvrir saint Jean de la Croix, dont l'influence sera décisive sur le futur Jean-Paul II. Wojtyla décide alors d'entrer au séminaire clandestin de Mgr Sapieha, archevêque de Cracovie et grande figure de la résistance catholique à l'occupant. Il sera ordonné prêtre le 1er novembre 1946. Lui auss [...]


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Intronisation de Jean-Paul II

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Mgr Lefebvre célébrant une messe en 1977

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Jean-Paul II. Voyage en Pologne

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Écrit par :

  • : journaliste-écrivain, président du Centre national de la presse catholique
  • : professeur d'éthique de l'information à l'université de Padoue, correspondant de presse accrédité auprès du Saint-Siège depuis 1961

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Pour citer l’article

Jean-Claude PETIT, Giancarlo ZIZOLA, « JEAN-PAUL II, KAROL WOJTYLA (1920-2005) - pape (1978-2005) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/karol-jean-paul-ii/