KĀLIDĀSA (IVe-Ve s. env.)

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L'inexistence des sources

On ne sait rien de la vie du plus fameux poète de l'Inde. Sa datation même demeure un sujet de controverse. Quelques légendes sont trop vagues et artificielles pour qu'on puisse en tirer rien de positif. La tradition la plus vivace établit un lien entre le poète et un roi au titre de Vikramāditya, « Soleil d'héroïsme », ainsi qu'avec la ville d'Ujjayinī. Ce roi pourrait être Candragupta II (375-413 apr. J.-C.) qui portait ce titre et avait Ujjayinī pour capitale. D'autre part, plusieurs traités de poétique font de Kālidāsa l'auteur d'un ouvrage intitulé Kuntale⋅varadautya qui relaterait l'envoi par Vikramāditya du poète en ambassade auprès d'un souverain du Kuntala. On a essayé de reconnaître, ici aussi, Candragupta II ainsi que Pravarasena II, roi Vākāṭaka, identification à laquelle invitent la date de Candragupta et une tradition qui veut que Kālidāsa ait révisé le poème prākrit Setubandha attribué à Pravarasena. On a donc là une vraisemblance. D'autres hypothèses ont été faites. La seule chose certaine est une date limite : Kālidāsa est mentionné dans une inscription en 634, et celle-ci est suffisamment élogieuse pour nous assurer du renom du poète dès cette époque.


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Pour citer l’article

Pierre-Sylvain FILLIOZAT, « KĀLIDĀSA (IVe-Ve s. env.) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/kalidasa/