JUDÉO-CHRISTIANISME

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Une littérature apocalyptique

On possède aujourd'hui un nombre suffisant d'ouvrages judéo-chrétiens, orthodoxes ou hétérodoxes, pour se faire une idée de ce que fut la culture judéo-chrétienne. Il s'agit parfois de remaniements chrétiens d'écrits juifs, comme les Testaments des douze patriarches, ou de fragments exégétiques conservés en particulier dans l'Épître de Barnabé, et qui relèvent des méthodes de l'exégèse rabbinique, ou encore d'hymnes, comme les Odes de Salomon, apparentés aux Hodayoth de Qumrān, d'apocalypses comme l'Apocalypse de Pierre ou celle de Jacques. Certains de ces ouvrages sont composites : l'Ascension d'Isaïe comprend un martyre, une apocalypse, des visions ; l'Épître des onze apôtres contient un testament, une catéchèse, une apocalypse ; l'Épître de Barnabé un traité d'exégèse et une catéchèse morale ; le Pasteur d'Hermas des visions, une catéchèse morale, une apocalypse. Certains ouvrages relèvent de genres littéraires chrétiens (évangiles, actes, épîtres), mais d'un caractère juif plus prononcé.

Si l'on veut caractériser la culture judéo-chrétienne, on peut dire qu'elle relève essentiellement de l'apocalypse. L'apocalypse n'est pas seulement un genre littéraire, elle imprègne toute la pensée. On la retrouve en particulier dans l'exégèse du début de la Genèse. L'apocalyptique est essentiellement une révélation des secrets du monde céleste, de ses habitats et de ses habitants. L'angélologie y tient une place considérable. Elle est en ce sens une gnose, avec le caractère ésotérique qu'implique ce mot. Il y a une gnose juive, chez les sadocites en particulier ; il y a une gnose judéo-chrétienne, dont le gnosticisme est la forme hétérodoxe. Par ailleurs, l'apocalyptique est une théologie de l'histoire : elle comporte un prédestinatianisme rigoureux où les événements sont inscrits de tout temps su [...]


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Pour citer l’article

Jean DANIÉLOU, « JUDÉO-CHRISTIANISME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/judeo-christianisme/