JUDAÏSMEHistoire des Hébreux

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L'époque biblique

Le mot latin Hebraei, du grec ‘Eϐρα̃ιοι, lui-même issu de l'hébreu ‘Ibrī, désigne le peuple d'Israël à ses origines. Employé pour la première fois dans la Bible comme adjectif (Genèse, xiv, 13), le terme dériverait du nom de l'ancêtre éponyme ‘Eber, arrière-petit-fils de Sem, fils de Noé (Genèse, x, 21-24). Une autre étymologie est soutenue à la suite d'Abraham Ibn Ezra, qui, au Moyen Âge, dans son commentaire de l'Exode (xxi, 2), précise que le peuple d'Israël « est dit hébreu car il vient d'au-delà (mē-‘ēber) du fleuve » (l'Euphrate). Les découvertes des tablettes de El-Amarna et de Māri fournissent une autre origine possible de ce terme dans les formes Habiri et Habiru désignant comme nomades pillards des envahisseurs de Canaan vers 1350 avant J.-C. Des textes égyptiens du xve siècle nomment aussi Apiru les serfs asiatiques soumis à la corvée. L'identification des Hébreux avec les Habiru ou avec les Apiru n'est pas admise par tous les savants. Dès l'Antiquité, d'autres appellations existaient pour désigner les Hébreux : fils d'Israël, Israélites, Juifs (en latin Iudaeus, de Juda, fils de Jacob). Ce dernier terme apparaît après le retour de la captivité de Babylone (ve s.), sans supplanter celui d'Hébreux, comme on le voit avec l'Épître aux Hébreux attribuée à saint Paul.

L'histoire des origines hébraïques a été entièrement renouvelée depuis un siècle par les progrès de l'archéologie orientale, par le déchiffrement et l'étude des textes diplomatiques et littéraires qu'on a retrouvés et qui éclairent la période biblique. Pourtant, c'est encore la Bible elle-même qui fournit la clé de l'ensemble : en effet, ces quelque douze siècles ont déjà leur histoire propre lorsque, vers 540, s'achève la rédaction de la Bible.

Les origines

Selon les traditions hébraïques, Abraham l'Hébreu était originaire [...]

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-1000 à -600. Le fer et les cavaliers

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Royaumes de Juda et d'Israël au VIIIe siècle avant J.-C.

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  • : directeur d'études émérite à l'École pratique des hautes études (Ve section, sciences religieuses)

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Gérard NAHON, « JUDAÏSME - Histoire des Hébreux », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 30 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/judaisme-histoire-des-hebreux/