JOURNAL INTIME

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La parole de l'individu

Le journal intime devient une forme d'expression littéraire à la fin du xviiie siècle, en même temps que les autres formes d'écriture autobiographique – comme Les Confessions de Rousseau – et en même temps que commence à se constituer et s'instituer la notion de littérature. Il s'est façonné dans sa diversité à partir d'origines multiples, repérables depuis la Renaissance : la tenue de livres de comptes ou de livres de raison, la chronique régulière d'événements plus ou moins marquants (Journal de l'Estoile, de Dangeau ou de Samuel Pepys), en particulier lors de voyages (Montaigne), la notation d'exercices spirituels et de leur cheminement. Dès le romantisme, le journal personnel apparaît comme le lieu d'expériences très divergentes : il n'y a qu'à constater les partis différents qu'en tirent Joubert, Stendhal, Constant, Vigny, Maine de Biran, Eugénie et Maurice de Guérin, Amiel, Delacroix, Sainte-Beuve, Michelet, Baudelaire, voire Hugo dans Choses vues.

La Révolution française a promulgué les droits de l'homme, la liberté d'expression, l'autonomie de l'individu. Ces libertés neuves, le diariste les fait pleinement siennes dans l'espace de son journal. Le journal intime a donc partie liée avec l'histoire de la pratique démocratique. Et il n'est pas de démocratie sans place donnée à l'opposition. L'esprit du journal intime est souvent de contradiction, de contestation ou de sécession : opposition à l'ordre social (et à son incarnation familiale ou conjugale, souvent), à ses modes d'assignation ou de représentation ; mais, plus secrètement, opposition ou contradiction de soi avec soi. Il y a urgence à se dire tant sont éprouvées avec force inquiétude, tension, tourment, refus des images de soi qui vous sont imposées.

Ce sentiment s'exacerbe avec l [...]

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Écrit par :

  • : professeur de littérature française à l'université de Lyon-II-Louis-Lumière

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Pour citer l’article

Claude BURGELIN, « JOURNAL INTIME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/journal-intime/