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JOURNAL DE VOYAGE DU CAVALIER BERNIN EN FRANCE, Paul Fréart de ChantelouFiche de lecture

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L'histoire d'une occasion manquée : si le voyage en France de Bernin (1598-1680), l'artiste le plus célèbre de l'Europe de son temps, répondant à l'invitation du jeune Louis XIV, comme Léonard de Vinci avait répondu à celle de François Ier, s'était soldé par des commandes à profusion, un nouveau plan pour le Louvre mis à exécution, la formation d'une école artistique franco-italienne qui eût été le pendant des Écoles de Fontainebleau au xvie siècle, alors oui le siècle de Louis XIV aurait été autre. Avec l'abandon des projets de Bernin pour le vieux palais des rois et l'édification de la colonnade de Claude Perrault, avec Versailles – qui devient résidence de la cour à partir de 1671 –, avec le triomphe de Colbert et le renvoi à Rome de Bernin déçu, c'est le Grand Siècle classique qui s'affirme. Par chance, Paul Fréart de Chantelou (1609-1694), le gentilhomme français chargé d'accompagner le génie italien, durant ce séjour à Paris, en 1665, a laissé de passionnants Mémoires qui relatent, au jour le jour, pendant cinq mois, cette confrontation. On peut y lire entre les lignes la plus extraordinaire description qui soit du monde artistique français du xviie siècle, avec ses collectionneurs et ses « curieux », ses chantiers et ses architectes aussi prompts à monter des cabales qu'à construire, la société de cour, ses codes et ses rites. Diplomate cultivé et excellent « connaisseur », Chantelou sait mettre en scène les enjeux esthétiques de ce court voyage, qui a laissé un souvenir mythique dans l'histoire de l'art.


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Écrit par :

  • : agrégé de l'Université, ancien élève de l'École normale supérieure, maître de conférences à l'université de Paris-IV-Sorbonne

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Adrien GOETZ, « JOURNAL DE VOYAGE DU CAVALIER BERNIN EN FRANCE, Paul Fréart de Chantelou - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 janvier 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/journal-de-voyage-du-cavalier-bernin-en-france/